Google heeft de Britse antitrusttoezichthouder opgeroepen om actie te ondernemen tegen Microsoft, omdat het bedrijf beweert dat zijn bedrijfspraktijken concurrenten in een aanzienlijk nadeel hebben gebracht, volgens een brief die Reuters heeft ingezien.

Microsoft en Amazon worden wereldwijd steeds kritischer bekeken vanwege hun dominante positie in de cloud computing-industrie, waarbij toezichthouders in Groot-Brittannië, de Europese Unie en de VS hun marktmacht onderzoeken.

De CMA (Competition and Markets Authority) startte in oktober een onderzoek naar de Britse cloud computing-industrie na een verwijzing van mediaregulator Ofcom waarin Amazon en Microsofts dominantie op de markt werd benadrukt.

In 2022 hadden Amazon Web Services (AWS) en Microsofts Azure samen een aandeel van 70-80% in de Britse markt voor openbare cloudinfrastructuurdiensten, aldus Ofcom. Googles clouddivisie was hun naaste concurrent, met ongeveer 5-10%.

In een brief aan de CMA zegt Google dat Microsofts licentiepraktijken klanten ontmoedigen om concurrerende diensten te gebruiken, zelfs als secundaire provider naast Azure.

Met name door Microsofts licentiebeperkingen hebben klanten in het VK geen ander economisch redelijk alternatief dan Azure te gebruiken als leverancier van clouddiensten, zelfs als ze de voorkeur geven aan de prijzen, kwaliteit, beveiliging, innovaties en functies van rivalen, aldus Google in zijn brief aan de CMA.

Dergelijke praktijken schaden klanten rechtstreeks en vormen de enige significante belemmering voor concurrentie op de Britse markt voor cloud computing, aldus het bedrijf.

De CMA gaf geen commentaar.

ZORGEN AANPAKKEN

Microsoft heeft vorig jaar zijn licentieregels aangepast om dergelijke zorgen weg te nemen en de concurrentie te bevorderen, hoewel de wijzigingen de rivalen niet tevreden stelden.

Een woordvoerder van Microsoft zei dat het bedrijf had samengewerkt met onafhankelijke cloudaanbieders om de zorgen weg te nemen en kansen te bieden, en dat meer dan 100 wereldwijd gebruik hadden gemaakt van de wijzigingen.

"Zoals uit de laatste onafhankelijke gegevens blijkt, blijft de concurrentie tussen cloud hyperscalers gezond. In het tweede kwartaal van 2023 boekten Microsoft en Google even kleine winsten op AWS, dat met een aanzienlijke marge de wereldwijde marktleider blijft," aldus de Microsoft-woordvoerder.

In een gesprek met Reuters bekritiseerde Amit Zavery, Vice President van Google Cloud, Microsofts praktijken en zei dat zijn bedrijf zich inzet voor een multi-cloudaanpak, waarbij klanten afhankelijk van hun behoeften gemakkelijk van de ene naar de andere provider kunnen overstappen.

"Veel van onze software en cloudservices werken samen en kunnen ook op AWS of Azure draaien, dus u wordt niet beperkt," zei hij. "Als je dit niet oplost, zul je uiteindelijk minder cloudproviders hebben, en dan zal innovatie niet echt plaatsvinden, en zullen investeringen gaan krimpen."

In het geding was Microsofts beslissing om de voorwaarden aan te passen voor wanneer klanten hun Windows- of andere softwarelicenties in de cloud wilden gebruiken, wat effectief resulteerde in hogere kosten als ze Google of AWS gebruikten in plaats van Microsofts Azure.

Op de vraag waarom Amazon, dat een groter aandeel van de cloudmarkt heeft dan Microsoft, geen vergelijkbaar concurrentiebeperkend risico vormt, zei Zavery dat AWS-consumenten niet met dezelfde beperkingen te maken hebben.

Er zijn wel wat problemen op het gebied van cloud-interoperabiliteit, maar die kunnen we oplossen. Dat is een discussie tussen providers, waar veel begrip voor is, en klanten dwingen dat gesprek af, zei hij.

Het probleem waar we met Microsoft tegenaan lopen is dat er geen technisch probleem is, maar dat er licentiebeperkingen zijn waardoor we nu niet meer kunnen concurreren.

Google deed zes aanbevelingen aan de CMA, waaronder het dwingen van Microsoft om de interoperabiliteit te verbeteren voor klanten die Azure gebruiken en naast andere cloudservices, en het verbieden van het achterhouden van beveiligingsupdates voor klanten die overstappen.