Brad Smith, president van Microsoft, verscheen donderdag voor het panel voor binnenlandse veiligheid van het Huis van Afgevaardigden, waar hij vragen zal beantwoorden over de beveiligingspraktijken van het bedrijf nadat Chinese hackers vorig jaar de systemen van het bedrijf hadden gehackt.

Aan China gelinkte hackers hebben vorig jaar 60.000 e-mails van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken gestolen door in te breken in de systemen van de techgigant, terwijl een Russische groep eerder dit jaar e-mails van hoger personeel van Microsoft heeft bespioneerd, volgens de onthullingen van het bedrijf.

In een vernietigend rapport in april bekritiseerde de Cyber Safety Review Board - opgericht door de Amerikaanse minister van Binnenlandse Veiligheid Alejandro Mayorkas - Microsoft voor zijn gebrek aan transparantie over de Chinese hack, die volgens de Board voorkomen had kunnen worden.

De grootste softwarefabrikant ter wereld, die ook een belangrijke leverancier is voor de Amerikaanse overheid en nationale veiligheidsinstellingen, heeft soortgelijke kritiek gekregen van branchegenoten in de beveiligingsindustrie.

De wetgevers zijn van plan om de veiligheidslekken van Microsoft, de uitdagingen in de verdediging tegen cyberaanvallen en de plannen om de veiligheidsmaatregelen te verbeteren te onderzoeken, aldus het panel voor binnenlandse veiligheid van het Huis in een eerdere verklaring. Ze zullen ook de bevindingen en aanbevelingen van het bestuursrapport naar aanleiding van de Chinese hack bespreken.

"Aangezien dit niet de eerste keer is dat Microsoft het slachtoffer is van een vermijdbare cyberaanval, en in het licht van het rapport van de CSRB, is het nu de verantwoordelijkheid van het Congres om de reactie van Microsoft op dit rapport te onderzoeken," zei congreslid Mark Green uit Mississippi, die voorzitter is van het panel voor binnenlandse veiligheid, in zijn openingsverklaring.

"Mr. Smith, als lange, belangrijke leider binnen Microsoft, verwacht ik dat u ons zult helpen om de hiaten te begrijpen die deze recente cyberinbraken mogelijk hebben gemaakt."

De aanwezigheid van Microsoft in China zal ook centraal staan.

"In de loop der jaren heeft Microsoft veel geïnvesteerd in China door het opzetten van onderzoeksprikkels, waaronder het Microsoft Research Asia centrum in Beijing," zei Green.

"Microsofts aanwezigheid in China creëert een mix van complexe uitdagingen en risico's. Daar moeten we het vandaag over hebben. Daar moeten we het vandaag over hebben."

Na de kritiek van de raad van bestuur had Microsoft gezegd dat het bezig was met het verbeteren van zijn processen en het afdwingen van beveiligingsbenchmarks. In november lanceerde het een nieuw cyberbeveiligingsinitiatief om zich voor te bereiden op de "toenemende schaal en hoge inzet van cyberaanvallen".

"We maken van beveiliging onze topprioriteit bij Microsoft, boven alles - boven alle andere functies," zei het bedrijf toen. (Verslaggeving door Zeba Siddiqui en Christopher Bing; Redactie door Sandra Maler)