Moderna zei maandag dat haar combinatievaccin tegen zowel COVID-19 als griep een sterkere immuunrespons genereerde bij volwassenen van 50 jaar en ouder in vergelijking met afzonderlijke injecties tegen de virussen in een laat stadium van het onderzoek.

In het onderzoek genereerde de combinatie met behulp van boodschapper-RNA-technologie grotere antilichamen dan de momenteel op de markt zijnde traditionele griepvaccins en Moderna's Spikevax mRNA COVID-injectie, aldus het bedrijf.

Het vaccin, mRNA-1083 genaamd, wekte een hogere immuunrespons op tegen twee A-stammen en één B-stam van de griep bij oudere volwassenen in vergelijking met veelgebruikte griepprikken van GSK en Sanofi, aldus het bedrijf.

De U.S. Food and Drug Administration raadde medicijnfabrikanten in maart aan om zich te richten op deze drie stammen, H1N1, H3N2 en B/Victoria genaamd, bij het ontwikkelen van hun seizoensgriepvaccins voor 2024.

De meest recente gegevens werden verzameld uit twee delen van een groter onderzoek waaraan ongeveer 8.000 mensen deelnamen - in het ene deel werd de combinatie getest tegen GSK's Fluarix bij volwassenen van 50 tot 64 jaar en in het andere deel tegen Sanofis Fluzone HD bij mensen van 65 jaar en ouder. Fluzone is een hooggedoseerd vaccin voor oudere mensen.

De directeur van Moderna, Stephen Hoge, zei dat de geneesmiddelenfabrikant hoopt de combinatieprik voor het herfstseizoen voor luchtwegaandoeningen in 2025 te kunnen lanceren. "Zo niet 2025, dan 2026," zei hij.

Het bedrijf uit Cambridge, Massachusetts, heeft op nieuwe vaccins gerekend om de enorm lagere vraag naar en verkoop van de COVID-prik te compenseren.

Als het combinatievaccin wordt goedgekeurd, zou dit het derde product zijn dat Moderna op de markt brengt, nadat het vorige maand door de FDA is goedgekeurd voor zijn respiratoir syncytieel virus (RSV)-vaccin.

Moderna zei ook dat de combinatie in het laatste onderzoek veilig en verdraagbaar werd bevonden en dat het aantal bijwerkingen vergelijkbaar was met die van de andere vaccins die in het onderzoek werden gebruikt.

De meest voorkomende bijwerkingen waren pijn op de injectieplaats, vermoeidheid, spierpijn en hoofdpijn, aldus Moderna.

Het bedrijf zei dat het verwacht de volledige resultaten van het onderzoek bekend te maken op een aanstaande medische conferentie. (Verslaggeving door Patrick Wingrove; Bewerking door Bill Berkrot)