Bedrijven als Nestle, Unilever, Mahindra Group en Volvo Cars dringen er bij de politieke leiders op aan om tijdens de komende VN-klimaattop een tijdlijn af te spreken voor de geleidelijke afschaffing van fossiele brandstoffen.

De 131 bedrijven, die wereldwijd bijna $1 biljoen aan jaarlijkse inkomsten hebben, schreven in een brief die maandag werd gepubliceerd dat de deelnemers aan de COP28-top zich moeten inzetten om 100% koolstofvrije energiesystemen te bereiken tegen 2035 voor rijkere economieën, en ontwikkelingslanden financieel te helpen zodat ze uiterlijk in 2040 van fossiele brandstoffen af kunnen.

"Onze bedrijven voelen de gevolgen en de kosten van toenemende extreme weersomstandigheden als gevolg van klimaatverandering," schreven de bedrijven in de brief, die werd gecoördineerd door de non-profit We Mean Business Coalition, die wereldwijd aandringt op meer klimaatactie.

"Om het wereldwijde energiesysteem koolstofvrij te maken, moeten we schone energie net zo snel opvoeren als we het gebruik en de productie van fossiele brandstoffen afbouwen," schreven ze.

De 131 ondertekenaars van de brief, waaronder Bayer, Heineken, IKEA en Iberdrola, bestrijken verschillende sectoren en omvatten multinationals en kleine en middelgrote bedrijven.

Bedrijven committeren zich in toenemende mate aan hun eigen tijdschema's voor het verminderen van hun uitstoot, maar veel bedrijven erkennen dat hun vermogen om de planeet-opwarmende CO2-uitstoot af te remmen afhankelijk is van snellere actie van regeringen.

COP28 begint in Dubai op 30 november tegen een achtergrond van meer wetenschappers die waarschuwen dat de wereld niet op koers ligt om de ergste gevolgen van klimaatverandering te voorkomen door de doelen van het akkoord van Parijs van 2015 te halen, dat landen verplichtte om de wereldwijde temperatuurstijging te beperken tot 1,5 graden Celsius (34,7°F) ten opzichte van pre-industriële niveaus.

De snelheid waarmee landen fossiele brandstoffen moeten uitfaseren zal een van de neteligste kwesties zijn.

Oproepen vanuit Europa en elders om te stoppen met het verbranden van CO2 uitstotende brandstoffen zullen stuiten op de argumenten van 's werelds grootste producenten van fossiele brandstoffen, consumenten en armere landen die zeggen dat ze de CO2-uitstoot niet snel genoeg kunnen verminderen zonder aanzienlijk meer financiële steun van rijke landen. (Verslaggeving door Tommy Reggiori Wilkes; Bewerking door Emelia Sithole-Matarise)