De voorgenomen overname van U.S. Steel door Nippon Steel dreigt de decarbonisatiekosten voor de grootste staalproducent van Japan te verhogen, aldus een activistische aandeelhoudersgroep, die er bij het bedrijf op aandringt om de gevolgen van de overname voor haar klimaatdoelstellingen aan te pakken.

Nippon Steel, 's werelds op drie na grootste staalproducent, kondigde vorig jaar een overnamebod van $15 miljard aan op U.S. Steel, dat het bod steunde, maar op verzet stuitte van een machtige vakbond en het Witte Huis.

"De mogelijke toevoeging van de 11 hoogovens van U.S. Steel aan de activiteiten van Nippon Steel zal vrijwel zeker de kosten van decarbonisatie voor het bedrijf verhogen," zei Brynn O'Brien, uitvoerend directeur van het Australasian Centre for Corporate Responsibility (ACCR).

ACCR, dat minder dan 1% van de aandelen van Nippon Steel bezit, heeft samen met twee andere belanghebbenden, Corporate Action Japan (CAJ) en Legal & General Investment Management (LGIM), aandeelhoudersvoorstellen ingediend waarin het bedrijf wordt opgeroepen om zijn decarbonisatiestrategie te verbeteren.

De non-profitorganisatie CAJ wil meer informatie over de CO2-emissiedoelen van het bedrijf "zodat beleggers, waaronder wijzelf, de risico's goed kunnen inschatten, inclusief de totale kosten van decarbonisatie als groep", zei Yasunori Takeuchi, CAJ's algemeen directeur, in een e-mail.

Nippon Steel houdt zijn jaarlijkse algemene vergadering op 21 juni.

Nippon Steel en LGIM hebben niet gereageerd op verzoeken van Reuters om commentaar.

Aandeelhoudersactivisme op het gebied van klimaatverandering is de afgelopen jaren in Japan in een stroomversnelling geraakt, maar heeft niet noodzakelijkerwijs geleid tot beleidsveranderingen bij bedrijven die al emissiereductieplannen hebben opgesteld.

In het kader van plannen die in 2021, vóór het bod van U.S. Steel, werden aangekondigd, schatte Nippon Steel dat het koolstofvrij maken het bedrijf tegen 2050 tot 5,5 biljoen yen ($34,8 miljard) zou kunnen kosten aan kapitaaluitgaven, inclusief onderzoek en ontwikkeling, waarbij een deel van de kosten door overheidssteun zou worden gedekt.

"Nippon Steel moet overwegen hoe de overname zijn decarbonisatieplannen beïnvloedt en dit transparant communiceren," zei O'Brien.

Als onderdeel van het overnamevoorstel beloofde Nippon Steel om minstens 1,4 miljard dollar te besteden aan technologie in de fabrieken van U.S. Steel om "geavanceerder en milieuvriendelijker staal te produceren".

Om de koolstofuitstoot te verminderen, wil Nippon Steel waterstof toevoeren aan de met cokeskolen behandelde hoogovens, een proces dat het momenteel test op een staallocatie in de buurt van Tokio. Het bedrijf is ook van plan om koolstof af te vangen, te gebruiken en op te slaan en meer vlamboogovens toe te voegen.

($1 = 158,0800 yen) (Verslaggeving door Katya Golubkova; Bewerking door Sonali Paul)