De vice-voorzitter van Nippon Steel, Takahiro Mori, heeft deze week een ontmoeting gehad met werknemers van U.S. Steel en leiders uit de gemeenschap om meer inzicht te krijgen in de voorgestelde overname van het Amerikaanse bedrijf en zag positieve reacties, aldus een woordvoerder van het bedrijf.

Mori, de belangrijkste onderhandelaar voor de U.S. Steel deal, keerde deze week terug naar de Verenigde Staten, kort na een reis van 20-26 mei, in een poging om de deal af te ronden te midden van een groeiend toezicht door de regelgevende instanties en politieke tegenstand, evenals bezwaren van de machtige vakbond United Steelworkers (USW) uit angst voor banenverlies.

Mori voerde gesprekken met werknemers van de fabrieken van U.S. Steel in Gary Indiana en Mon Valley, Pennsylvania, en schetste de plannen van de Japanse staalproducent, inclusief toezeggingen voor banen en investeringen in hoogovens, zei de woordvoerder vrijdag laat in een e-mail.

"We zijn blij met de positieve en ondersteunende reacties op de bezoeken van Mori, en we blijven ons richten op het direct communiceren van onze visie aan de mensen die het meest zullen profiteren van deze transactie," aldus het bedrijf.

De nummer 4 staalproducent ter wereld wil de publieke opinie achter de deal krijgen, in de hoop dat dit de vakbond naar de tafel zal duwen, vertelde Mori in een recent interview aan Reuters.

De twee staalproducenten zeiden vorige maand dat ze buiten de Verenigde Staten alle wettelijke goedkeuringen hebben gekregen voor hun voorgestelde fusie van $14,9 miljard, een stap voorwaarts in de richting van de voltooiing van de controversiële deal. (Verslaggeving door Yuka Obayashi; Redactie door Kim Coghill)