Nippon Steel, 's werelds nummer 4 in de staalindustrie, zal blijven jagen op belangen in cokeskolen- en ijzerertsmijnen om een stabiele aanvoer van essentiële grondstoffen te garanderen en de mogelijke gevolgen van prijsschommelingen te beperken, aldus de leidinggevende.

Een consortium onder leiding van Glencore, waaronder Nippon Steel, sloot deze maand een van de grootste deals in de mijnbouwsector van de afgelopen jaren en ging akkoord met de aankoop van de staalkoleneenheid van de Canadese mijnwerker Teck Resources voor $9 miljard. Het Japanse bedrijf zal ongeveer $1,34 miljard betalen voor een belang van 20%.

"De prijzen voor cokeskolen zullen naar verwachting stijgen omdat het aanbod op de middellange termijn krapper zal worden, omdat er weinig in mijnen is geïnvesteerd vanwege de stimulans om koolstofneutraal te produceren," vertelde Executive Vice President Takahiro Mori dinsdag in een interview aan Reuters.

"Het is dus uiterst belangrijk om onze eigen belangen veilig te stellen," zei hij.

De grootste staalproducent van Japan heeft al belangen in verschillende cokeskolenmijnen, die goed zijn voor ongeveer een vijfde van de jaarlijkse kolenimport van in totaal 25 miljoen ton. Door de nieuwste overeenkomst zal dat aandeel stijgen tot ongeveer 30%.

Ongeveer 60% van de producten van Nippon Steel worden verkocht voor termijnklanten met een mechanisme dat de verkoopprijzen aanpast aan de grondstofkosten, maar 40% zijn basisproducten die worden beïnvloed door schommelingen op de staalmarkt.

"We willen de zelfvoorzieningsgraad verhogen tot ongeveer 40% om de impact van grondstofprijzen op marktproducten te neutraliseren," zei hij, verwijzend naar zowel kolen als ijzererts.

Het bedrijf betrekt nu 20% van de 50 miljoen ton ijzererts die het importeert uit zijn eigen aandelen.

Het belang van 20% in de cokeskoolactiviteiten van Teck zal ook de jaarlijkse winst van Nippon Steel met ongeveer 70-80 miljard yen ($476-543 miljoen) doen stijgen, gebaseerd op de huidige prijzen, zei Mori.

Begin deze maand verhoogde de groep haar nettowinstverwachting met 11% naar 420 miljard yen voor het jaar tot eind maart dankzij verbeterde marges in het eerste halfjaar.

De winst uit overzeese activiteiten is hoger dan normaal dankzij een flinke speciale winst uit de Indiase joint venture met ArcelorMittal, die aardgas in plaats van cokeskolen gebruikt om staal te maken, aldus Mori.

De eenheid, die de prijzen van vloeibaar aardgas (LNG) afdekt door middel van een langetermijncontract, boekte de winst vorig jaar toen het overtollige rechten verkocht om de brandstof tegen lagere prijzen te kopen toen de spotmarkt omhoogschoot.

Hoewel de winst eenmalig was, zal de eenheid de LNG-prijzen blijven afdekken om het risico van prijsschommelingen te vermijden, aldus Mori.

($1 = 147,2100 yen) (Verslaggeving door Yuka Obayashi en Ritsuko Shimizu Bewerking door Tomasz Janowski)