SHIJIAZHUANG, HEBEI, 2 februari - In het hart van de Noord-Chinese stad Shijiazhuang verbergt een hek met de slogan "Happy Every Day" een onafgebouwd appartementencomplex, een dagelijkse herinnering aan de onopgeloste kosten van de ondergang van China's ooit grootste ontwikkelaar.

De bouw van het Central Plaza project, dat kopers ongeveer 1.800 nieuwe woningen beloofde, kwam in 2021 tot stilstand nadat China Evergrande Group in gebreke bleef. In een bericht van de overheid op de bouwplaats staat dat het project op zoek is naar een nieuwe ontwikkelaar.

Kopers, die jaren geleden het volledige bedrag hebben betaald, zitten nu vast en wachten op een reddingslijn.

We lijken geen manier te hebben om deze kwestie op te lossen," zei een 38-jarige inwoner van Shijiazhuang, die in 2017 twee nog niet voltooide appartementen kocht voor meer dan $350.000 en die niet bij naam genoemd wil worden.

Een rechtbank in Hong Kong beval Evergrande maandag om geliquideerd te worden, een proces dat naar verwachting jaren in beslag zal nemen en waarbij een soort herstructurering van meer dan $300 miljard aan verplichtingen overwogen zal worden.

Evergrande heeft gezegd dat het ondanks het bevel zou werken aan de voltooiing van lopende projecten. China heeft gezegd dat de voltooiing van de onafgemaakte huizen een beleidsprioriteit is.

Maar het project in Shijiazhuang, een industriestad met ongeveer 11 miljoen inwoners, laat zien hoe omvangrijk en moeilijk het is om door de overhang van onvoltooide bouwwerken van Evergrande heen te werken en hoezeer de ondergang het vertrouwen heeft geschaad.

"Hierdoor heb ik het vertrouwen verloren in de managementcapaciteiten van de huisvestingsautoriteiten en in de vastgoedsector," vertelde de huizenkoper van Evergrande aan Reuters.

Het huisvestingsbureau van Shijiazhuang en het Chinese ministerie van Huisvesting reageerden niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar. Evergrande reageerde niet op een verzoek om commentaar.

Investeringsbank Nomura schatte in november dat er in heel China ongeveer 20 miljoen onafgemaakte woningen waren, achtergelaten door Evergrande en andere mislukte ontwikkelaars. Het totale financieringstekort voor de voltooiing van die projecten bedroeg volgens het rapport ongeveer 446 miljard dollar.

Gavekal Dragonomics, een onderzoeksbureau dat zich richt op China, schatte dat Evergrande vorig jaar vooruitbetalingen had ontvangen van huizenkopers voor ongeveer 600.000 woningen.

HUISLEVERINGSGARANTIE

Staatsontwikkelaars en lokale overheden hebben de afgelopen maanden een aantal vastgelopen projecten overgenomen in het kader van een door de overheid gevoerd "garantie op oplevering" beleid, volgens officiële aankondigingen en berichten in de media.

Reuters kon het totale aantal onvoltooide Evergrande projecten in Shijiazhuang niet verifiëren. Vorige maand kondigde de lokale overheid de voltooiing aan van 40 van de 44 onafgemaakte woningbouwprojecten die ze in 2021 had overgenomen. Geen daarvan behoorde toe aan Evergrande.

In de landelijke buitenwijken van Shijiazhuang is de bouw van een ander project van Evergrande, 48 woonblokken met bijna 3.600 eenheden, hervat, hoewel er deze week in de aanloop naar Nieuwjaar weinig arbeiders ter plaatse waren.

Het project omvat twee kasteelachtige gemeenschapsgebouwen met decoratieve torenspitsen naast een onafgewerkte winkelstrip en meer traditionele appartementsgebouwen die bijna klaar leken te zijn. Door de nog niet geasfalteerde winkelstraat is onkruid gegroeid.

Arbeiders en twee mensen die zich identificeerden als lokale ambtenaren zeiden dat de bouw vorig jaar was hervat nadat het project was overgenomen door de lokale overheid. Een WeChat-pagina van de ontwikkelaar voor het project zei vorige maand dat het metselwerk van sommige gebouwen al klaar was.

China heeft niet bekendgemaakt hoeveel geld er is verstrekt om gestrande projecten te voltooien of hoeveel projecten de autoriteiten op zich hebben genomen. Het Chinese ministerie van Huisvesting zei in augustus dat er meer dan 1,65 miljoen voorverkochte eenheden waren opgeleverd in het kader van het programma.

De inwoner van Shijiazhuang die wacht tot het werk aan het Central Plaza project wordt hervat, zei dat het kopen van een nieuw appartement in China gewoon te riskant was. Hij betreurt het dat hij het geld dat hij aan het project heeft besteed niet heeft gebruikt om een woning in Tokio of Osaka te kopen.

"Ik zal hier nooit meer investeren, vertelde hij aan Reuters. (Verslaggeving door Laurie Chen, Xiaoyu Yin en Beijing Newsroom; Aanvullende rapportage door Xihao Jiang in Shanghai; Bewerking door Louise Heavens)