De B-21 verliet Northrops fabriek in de Air Force's Plant 42 in Palmdale, Californië, bij zonsopgang op vrijdag en bood de eerste onbeschreven blik op de nieuwe bommenwerper die onder strikte beveiliging is ontwikkeld.

Het vliegtuig steeg iets voor zeven uur 's ochtends op, volgens een getuige van Reuters.

De B-21, die dezelfde "vliegende vleugel" vorm heeft als zijn voorganger, de B-2, zal in staat zijn om zowel conventionele als nucleaire wapens over de hele wereld af te leveren met behulp van langeafstands- en bijtankmogelijkheden in de lucht.

De vliegtuigen zullen naar schatting ongeveer 550 miljoen dollar per stuk kosten in dollars van 2010, of ongeveer 750 miljoen dollar in dollars die zijn aangepast aan de inflatie van vandaag. De luchtmacht heeft echter andere prijsinformatie geheim gehouden, "wat het valideren van de voorgestelde kosten moeilijk maakt," aldus de Congressional Research Service in een rapport uit 2021.

De luchtmacht is van plan om minstens 100 van deze vliegtuigen te kopen en te beginnen met het vervangen van de B-1 en B-2 bommenwerpers. De B-1 kost ongeveer $60.000 per uur om te vliegen en de B-2 kost ongeveer $65.000 per uur, volgens gegevens van het Pentagon.

Northrop versloeg een team bestaande uit Boeing Co en Lockheed Martin Corp toen het in 2015 het contract won om de bommenwerper te maken. Motorenfabrikant Pratt & Whitney, Collins Aerospace, GKN Aerospace, BAE Systems en Spirit Aerosystems behoren tot de meer dan 400 leveranciers in 40 staten.

De B-21 werd in december 2022 publiekelijk onthuld, maar er wordt al jaren uitgekeken naar de eerste vlucht.