De aandelen van Novo Nordisk stegen maandag met 3% nadat de markt reageerde op gegevens die de geneesmiddelenproducent in het weekend presenteerde, waaruit bleek dat de hartbeschermende voordelen van zijn populaire obesitasmedicijn Wegovy niet alleen te danken zijn aan gewichtsverlies.

De gegevens die zaterdag op een belangrijke medische bijeenkomst in de Verenigde Staten werden gepresenteerd, gaven beleggers en analisten nog meer vertrouwen in de voordelen van Wegovy voor het hart, nadat Novo in augustus al voorlopige gegevens van een groot onderzoek had gepubliceerd, waardoor de aandelen die dag met 17% stegen tot recordhoogte.

De gegevens die in augustus werden vrijgegeven van het Select-onderzoek van de Deense geneesmiddelenproducent toonden aan dat Wegovy, waarvan is aangetoond dat het patiënten helpt om gemiddeld 15% van hun gewicht te verliezen, ook de incidentie van hartaanvallen, beroertes of sterfgevallen door hartaandoeningen met 20% verlaagde.

De volledige resultaten van het onderzoek toonden aan dat het verschil in hartrisico tussen patiënten die Wegovy kregen, chemisch bekend onder de naam semaglutide, en patiënten die een placebo kregen, vrijwel direct na aanvang van de behandeling zichtbaar werd.

Markus Manns, een portfoliomanager bij Union Investment in Duitsland en aandeelhouder van Novo, vertelde aan Reuters dat het vroege cardiovasculaire voordeel een "positieve verrassing" was die een belangrijke differentiator zou kunnen zijn ten opzichte van concurrerende geneesmiddelen die ontwikkeld worden door bedrijven als Amgen en Pfizer.

Analisten van Jefferies zeiden in een notitie dat, hoewel het medische voordeel van Wegovy voor zwaarlijvige mensen met hart- en vaatziekten duidelijk blijkt uit de gegevens, cardiologen in de VS hen hebben verteld dat ze gefocust zijn op de hoge kosten van het medicijn. Wegovy heeft een Amerikaanse catalogusprijs van $1.000 per maand.

Analisten van Jefferies voorspellen dat de nieuwe gegevens niet zullen leiden tot terugbetaling van Wegovy vanwege het voordeel voor het hart, zonder goedkeuring door het Amerikaanse Congres van een wetsvoorstel dat in juli opnieuw werd ingediend en dat het Medicare-zorgplan in staat zou stellen om deze medicijnen terug te betalen.

De Amerikaanse wet classificeert afslankbehandelingen als leefstijlmedicijnen en verbiedt Medicare om deze te vergoeden.

Wegovy maakt deel uit van een klasse medicijnen die een darmhormoon nabootsen dat de bloedsuikerspiegel en eetlust helpt reguleren.

Novo was als eerste op de markt met zijn zeer effectieve medicijnen tegen gewichtsverlies. Vorige week keurden regelgevende instanties in de VS en Groot-Brittannië de concurrerende afslankbehandeling van Eli Lilly goed, die eerder was goedgekeurd en op de markt gebracht als Mounjaro voor diabetes.

Bij het sluiten van de markten op vrijdag stegen de aandelen van Novo dit jaar met 47,5%. (Verslaggeving door Maggie Fick en Boleslaw Lasocki, Redactie door Louise Heavens en Miral Fahmy)