Aziatische aandelen namen donderdag een adempauze en bleven dicht bij hun hoogste stand in twee jaar, terwijl traders wachtten op meer Amerikaanse beleidsaanwijzingen, terwijl het Britse pond stabiel bleef voor een vergadering van de Bank of England, waar de rente naar verwachting ongewijzigd zal blijven.

Naast de BoE zullen beleggers donderdag ook letten op besluiten van centrale banken uit Zwitserland en Noorwegen om de toon te zetten voor de wereldwijde rentevooruitzichten.

MSCI's breedste index van aandelen in Azië-Pacific buiten Japan bleef onveranderd op 572,97, net onder het hoogste punt van twee jaar (573,38) dat het op woensdag bereikte onder impuls van technologieaandelen. De index ligt op koers voor een stijging van 4% in juni.

De Japanse Nikkei daalde met 0,63%, terwijl de aandelen in China ook lager stonden, met een daling van de blue-chip index met 0,34%. De Hang Seng-index in Hongkong daalde 0,14%.

China liet de rente op de benchmarkleningen ongewijzigd bij een maandelijkse vaststelling op donderdag, in lijn met de marktverwachtingen, ondanks recente tekenen dat de economie wankel blijft.

De onshore yuan verzwakte voor het eerst sinds november tot voorbij 7,26 per dollar.

Het pond bleef stabiel op $1,2717 in aanloop naar het beleidsbesluit van de BoE en is in juni met 0,2% gedaald.

Gegevens van woensdag toonden aan dat de Britse inflatie in mei voor het eerst in bijna drie jaar terugkeerde naar de doelstelling van 2%, maar de sterke onderliggende prijsdruk sluit een renteverlaging in de aanloop naar de verkiezingen van volgende maand zo goed als uit.

De meeste economen in een opiniepeiling van Reuters van vorige week dachten dat de centrale bank de rente in augustus zou gaan verlagen, maar de markten zien slechts 30% kans op een renteverlaging in augustus en denken dat een eerste stap waarschijnlijker is in september of november.

De markten hebben dit jaar 43 basispunten versoepeling van de BoE ingeprijsd.

De Zwitserse nationale bank daarentegen zal naar verwachting voor de tweede achtereenvolgende keer haar belangrijkste beleidsrente met 25 basispunten verlagen. De centrale bank van Noorwegen zal haar belangrijkste rentetarief waarschijnlijk ongewijzigd laten.

NVIDIA LEIDT RALLY

Een stijging van de techaandelen op dinsdag tilde AI-chipmaker Nvidia boven Microsoft als 's werelds meest waardevolle bedrijf, wat leidde tot een wereldwijde rally in techaandelen.

De Amerikaanse markten waren woensdag gesloten, terwijl de techzware Nasdaq futures 0,25% stegen in de vroege handel op donderdag.

De razernij over kunstmatige intelligentie heeft ertoe geleid dat technologieaandelen het hele jaar hebben geraasd, met Nvidia aan de leiding, samen met een paar andere giganten, terwijl Amerikaanse aandelen recordhoogtes klokken en ook Aziatische tegenhangers een boost geven.

"Nvidia blijft het belangrijkste aandeel ter wereld," zei Chris Weston, hoofd research bij Pepperstone, in een notitie.

Weston waarschuwt echter dat de breedte van de indexmarkt slecht is geweest, met een teleurstellende deelname, wat suggereert dat de rally is gebouwd op een wankele basis.

"Feit blijft dat de markt nu helemaal in is op de rally in AI-gerelateerde namen en big tech en gezien het gebrek aan duidelijke onmiddellijke risico's is de weg van de minste weerstand die van hogere aandelenindexniveaus."

Op macroniveau zijn beleggers op zoek naar nieuwe aanwijzingen over wanneer de Federal Reserve haar cyclus van beleidsversoepeling zal starten, nadat de centrale bank vorige week slechts één renteverlaging in dit jaar voorspelde en de beleidsmakers deze week ook voorzichtig waren.

De dollarindex, die de Amerikaanse eenheid meet ten opzichte van zes rivalen, was weinig veranderd op 105,23, terwijl de euro stabiel stond op $1,0746.

De Japanse yen bleef achter op 158.05 per dollar, omdat het grote verschil in rentetarieven tussen Japan en de Verenigde Staten op de valuta drukt. De yen is dit jaar met meer dan 10% gedaald ten opzichte van de dollar.

"Ik denk dat het beste scenario een renteverlaging door de Fed in september is, waardoor het renteverschil tussen de dollar en de yen kleiner wordt", aldus Stefan Hofer, hoofd beleggingsstrateeg bij LGT Bank Asia.

"Wij denken dat de Bank of Japan het monetaire beleid stapsgewijs zal verkrappen, maar de ruimte om de rente radicaal te verhogen ontbreekt aantoonbaar," zei Hofer.

De olieprijzen waren gemengd, waarbij Brent stabiel bleef op $85,08 per vat, terwijl de Amerikaanse West Texas Intermediate ruwe olie voor juni 0,18% lager stond op $81,42 per vat.