Het Amerikaanse Hooggerechtshof heeft maandag ingestemd met een verzoek van Nvidia om een rechtszaak over effectenfraude te voorkomen, waarin de chipmaker van kunstmatige intelligentie ervan wordt beschuldigd beleggers te hebben misleid over hoeveel van zijn omzet naar de volatiele cryptocurrency-industrie ging.

De rechters namen het beroep van Nvidia in behandeling nadat een lagere rechtbank een door aandeelhouders in Californië aangespannen class action tegen het bedrijf en zijn CEO Jensen Huang nieuw leven had ingeblazen. De aanklacht, die wordt geleid door de in Stockholm, Zweden gevestigde beleggingsmaatschappij E. Ohman J:or Fonder AB, eist een niet nader genoemde geldelijke schadevergoeding.

Nvidia, gevestigd in Santa Clara, Californië, is een hoogvliegend bedrijf dat een van de grootste begunstigden is geworden van de AI-hausse, en de marktwaarde is omhoog geschoten.

In 2018 werden de chips van Nvidia populair voor cryptomining, een proces waarbij complexe wiskundige vergelijkingen worden uitgevoerd om cryptocurrencies zoals bitcoin te beveiligen.

De aanklagers in een rechtszaak uit 2018 beschuldigden Nvidia en topfunctionarissen van het bedrijf van het overtreden van een Amerikaanse wet genaamd de Securities Exchange Act van 1934 door in 2017 en 2018 verklaringen af te leggen waarin ten onrechte werd gebagatelliseerd hoeveel van de omzetgroei van Nvidia afkomstig was van crypto-gerelateerde aankopen.

Deze omissies misleidden beleggers en analisten die geïnteresseerd waren in het begrijpen van de impact van cryptomining op de activiteiten van Nvidia, aldus de aanklagers.

U.S. District Judge Haywood Gilliam Jr. verwierp de rechtszaak in 2021, maar het in San Francisco gevestigde 9th U.S. Circuit Court of Appeals blies deze vervolgens in een 2-1 uitspraak nieuw leven in. Het 9e Circuit oordeelde dat de aanklagers voldoende hadden beweerd dat Huang "onjuiste of misleidende verklaringen had afgelegd en dit bewust of roekeloos had gedaan", waardoor hun zaak verder kon gaan.

Nvidia drong er bij de rechters op aan om het beroep in behandeling te nemen, met als argument dat de uitspraak van het 9th Circuit de deur zou openzetten voor "onrechtmatige en speculatieve rechtszaken".

Nvidia stemde er in 2022 mee in om $5,5 miljoen te betalen aan de Amerikaanse autoriteiten om de beschuldigingen te schikken dat het de impact van cryptomining op zijn gaming business niet correct had bekendgemaakt.