New York heeft donderdag een nieuw verzoek voor offshore windenergie gepubliceerd om de staat op koers te houden om zijn doelstellingen voor hernieuwbare energie te halen en om een opkomende industrie te ondersteunen die de afgelopen maanden met financiële problemen te kampen heeft gehad.

Offshore windenergie zal naar verwachting een belangrijke rol spelen in het plan van New York om de koolstofuitstoot te verminderen door tegen 2030 70% van de elektriciteit van de staat uit hernieuwbare bronnen te halen. Het is ook een pijler van het plan van president Joe Biden om het Amerikaanse elektriciteitsnet koolstofvrij te maken en klimaatverandering tegen te gaan.

De staat zei dat het de ontwikkeling van 9.000 megawatt (MW) aan offshore windenergie ondersteunt tegen 2035, genoeg om tot zes miljoen huizen van stroom te voorzien.

Er zijn echter geen offshore windparken in New York. Het eerste - het 132 MW South Fork-project van het Deense energiebedrijf Orsted - zal naar verwachting voor het einde van het jaar de eerste stroom produceren.

Offshore windontwikkelaars hebben de afgelopen maanden gedreigd om contracten voor de verkoop van stroom in New York op te zeggen, nadat ze overeenkomsten in Massachusetts, Connecticut en New Jersey hadden laten vallen, omdat de stijgende inflatie, rentetarieven en problemen met de toeleveringsketen hebben geleid tot veel hogere kosten om projecten te bouwen dan verwacht.

Europese energiebedrijven Orsted, Equinor en BP hebben samen voor $5 miljard aan waardeverminderingen geboekt op Amerikaanse offshore windprojecten die nog niet eens voltooid zijn, deels omdat hun bestaande energieverkoopcontracten de kosten van de bouw en financiering van de projecten niet zouden dekken.

De nieuwe aanbesteding staat open voor alle bieders, ook die met bestaande contracten. Dit zou de bedrijven in staat stellen om hun geplande projecten opnieuw aan te bieden tegen hogere prijzen en hun oude contracten te beëindigen.

De bedrijven hadden gezegd dat ze de energieverkoopcontracten konden opzeggen nadat ze er niet in geslaagd waren om de New York Public Service Commission (NYPSC), de toezichthouder op de nutsbedrijven in de staat, ervan te overtuigen om opnieuw over de oude contracten te onderhandelen tegen hogere prijzen.

Deze offshore windcontracten, die werden toegekend in 2019 en 2021 voordat de rentetarieven en inflatie de hoogte in gingen, waren voor Orsted's 924 megawatt (MW) Sunrise, en de Equinor/BP joint venture's 816 MW Empire Wind 1, 1.260 MW Empire Wind 2 en 1.230 MW Beacon Wind.

In een positief teken voor offshore ontwikkelaars die hopen meer geld te krijgen voor de stroom die ze zullen produceren, heeft de New York State Energy Research and Development Authority (NYSERDA), die de aanbestedingen voor hernieuwbare energie van de staat beheert, op 24 oktober drie offshore windcontracten toegekend tegen veel hogere prijzen dan de eerdere projecten die door Orsted, BP en Equinor waren aangeboden. (Verslaggeving door Scott DiSavino in New York en Nichola Groom in Los Angeles; Bewerking door Stephen Coates en Barbara Lewis)