Pegasus Airlines uit Turkije zal in de komende maanden beginnen te werken aan haar volgende vliegtuigbestelling om haar snelle groei in het volgende decennium voort te zetten, vertelde de CEO van de budgetmaatschappij zondag aan Reuters.

Pegasus, dat na de pandemie een snel herstel van het aantal reizen heeft gezien, plaatste in juli 2023 een bestelling voor 36 Airbus A321neo vliegtuigen, waarmee het totaal aantal bestellingen sinds 2012 op 150 komt.

Zestien zullen dit jaar worden geleverd en de resterende 52 tegen het einde van 2029, zei Guliz Ozturk in een interview.

Productieslots bij de twee dominante vliegtuigbouwers Airbus en Boeing zijn al vele jaren uitverkocht, wat resulteert in lange wachttijden voor luchtvaartmaatschappijen die hun vloot willen vervangen en uitbreiden.

"Na 2029, zolang we willen groeien - en we willen groeien, de vraag is er - moeten we een nieuwe bestelling plaatsen," zei Ozturk, eraan toevoegend dat er nog geen specifieke beslissingen of studies zijn.

Problemen met de toeleveringsketen en vertragingen in vliegtuigleveringen staan deze week centraal wanneer CEO's van luchtvaartmaatschappijen, vliegtuigbouwers, motorfabrikanten en verhuurders in Dubai bijeenkomen voor de jaarlijkse vergadering van de International Air Transport Association (IATA).

Veiligheidsproblemen bij de Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing en vertragingen in de productie bij Airbus dwingen luchtvaartmaatschappijen om nieuwe vliegtuigbestellingen lang van tevoren te plannen om gelijke tred te houden met de snelle opleving van het vliegverkeer sinds de pandemie.

Pegasus heeft een gemengde Boeing en Airbus vloot van 105 vliegtuigen, maar de vloot wordt gedomineerd door de Europese vliegtuigbouwer Airbus.

Op de vraag of de tweeledige vlootstrategie van de luchtvaartmaatschappij goed heeft gewerkt, zei Ozturk dat het misschien eenvoudiger lijkt om met één vloot te werken, maar dat "wanneer je leveringsvertragingen hebt, het goed is dat je de twee fabrikanten in beeld hebt".

Pegasus heeft geen noemenswaardige vertragingen in de leveringen van Airbus opgelopen, voegde ze eraan toe.

Voor Ozturk is de grootste uitdaging om gelijke tred te houden met de vraag en tegelijkertijd de kosten te beheersen in een tijd waarin geopolitieke spanningen en oorlogen tot hogere brandstofprijzen leiden en de inflatie verhogen.

Ze zei dat de luchtvaartmaatschappij ondanks de verstoringen streeft naar een operationele winstmarge van 28% tot 30% in 2024.

De budgetmaatschappij breidde haar netwerk uit met 20 nieuwe internationale routes in 2023, waaronder naar Amman, Warschau en Birmingham, waarmee het totaal op 138 komt in 53 landen.

Pegasus, dat vorig jaar 15 nieuwe Airbus-vliegtuigen in ontvangst nam, moest nog drie vliegtuigen op wet lease nemen om aan de vraag te kunnen voldoen. De beslissing om langer met Boeing-vliegtuigen te vliegen dan aanvankelijk gepland, is ook om de capaciteit te waarborgen, aldus Ozturk.

Het bedrijf is van plan om dit jaar meer routes toe te voegen. Binnen het bereik van zes uur dat de huidige vloot kan vliegen, zijn er 67 landen en 500 bestemmingen, aldus Ozturk.

"Er is nog onaangeboord potentieel," zei ze.