De verkoop en export van Franse gedistilleerde dranken is dit jaar sterk gedaald omdat consumenten blijven bezuinigen op hun uitgaven, aldus de industrielobby op donderdag, die waarschuwt dat dreigende handelsbelemmeringen de sector verder kunnen schaden.

Cognacproducenten zeiden woensdag dat ze zich "grote" zorgen maakten over een antidumpingonderzoek dat Beijing in januari startte, nadat de Europese Commissie tarieven had ingesteld op de invoer van Chinese elektrische voertuigen.

De totale export van gedistilleerde dranken daalde vorig jaar met 13% in volume tot 406 miljoen liter en met 12% in waarde tot 4,8 miljard euro ($5,2 miljard), waarbij de verkoop aan de VS met 36% in waarde en 35% in volume instortte, aldus de Federation Francaise des Spiritueux (FFS).

De export van cognac, goed voor 70% van de totale Franse export van gedistilleerde dranken, daalde in 2023 met 21% in volume. China was volgens de cognacproducenten goed voor 19,4% van de cognac-export in 2023.

"De gevolgen van de inflatie in derde landen maken nu plaats voor aanhoudende handelsconflicten waarvan de oplossing in gevaar komt," zei FFS in een verklaring, waarin de Verenigde Staten met onzekere presidentsverkiezingen en het antidumpingonderzoek van China werden genoemd.

De aandelen van Remy Cointreau, dat aanzienlijke inkomsten behaalt op de Aziatische markt, daalden donderdag met meer dan 6% tot het laagste niveau in meer dan 7 jaar. Pernod Ricard stond ook lager, zij het in mindere mate.

In 2024 werd tweederde van de export van gedistilleerde dranken in waarde verscheept naar markten met een hoog risico, aldus de FFS.

De vraag naar alcohol is de afgelopen jaren ook sterk gedaald in Frankrijk, met een daling van 60% in 60 jaar.

De verkoop van gedistilleerde dranken in grote detailhandelszaken is sinds 2020 met 10% gedaald en in 2023 met 4,3% tot 251 miljoen liter, aldus de FFS.

"De eerste maanden van 2024 laten een nog bittere smaak na: de volumedaling is ongeveer 5% ten opzichte van het voorgaande jaar en markeert een versnellende neerwaartse trend," zei het bedrijf.

Sommige soorten gedistilleerde dranken die in cocktails worden gebruikt, zoals gin, bleven gespaard, maar digestieven stortten in: whisky's daalden met 6,4% en rum met 3,8%.

($1 = 0,9274 euro) (Verslaggeving door Sybille de La Hamaide; Bewerking door Josie Kao)