(Alliance News) - De Britse veterinaire sector ter waarde van GBP 2 miljard wordt onder de loep genomen door de Britse mededingingsautoriteit, die bezorgd is dat huisdiereigenaren geen waar voor hun geld krijgen en dat de zorgkosten sneller zijn gestegen dan de inflatie.

De Competition & Markets Authority start een onderzoek naar de sector, waarbij wordt gekeken naar de ervaringen van consumenten en de zakelijke praktijken van dierenartsen voor huisdieren in het VK.

Zij maakt zich zorgen dat huisdiereigenaren niet gemakkelijk toegang krijgen tot informatie over prijzen en behandelingsopties wanneer ze moeten beslissen welke dierenarts ze willen gebruiken en welke diensten ze willen afnemen.

De toezichthouder voegde eraan toe dat de cijfers erop wijzen dat de kosten van dierenartsen ook sneller zijn gestegen dan de algemene inflatie.

Nu veel onafhankelijke dierenartspraktijken de afgelopen jaren zijn opgekocht door grotere ketens, vreest de toezichthouder dat huisdiereigenaren niet weten dat hun dierenarts deel uitmaakt van een groep die andere in hun omgeving bezit, en mogelijk van diensten die aan hen worden verkocht, zoals diagnostische tests of behandelingen in een gespecialiseerd dierenziekenhuis.

"Dit kan van invloed zijn op de keuzes van huisdiereigenaren en lokale dierenartspraktijken minder stimuleren om te concurreren," aldus de CMA.

Sarah Cardell, chief executive van de CMA, zei: "De zorg voor een ziek huisdier kan een echte financiële druk met zich meebrengen, vooral naast andere zorgen over de kosten van levensonderhoud.

"Het is echt belangrijk dat mensen duidelijke informatie en prijzen krijgen om hen te helpen de juiste keuzes te maken.

"Er is de afgelopen jaren veel consolidatie geweest in de dierenartsenbranche, dus het is nu het juiste moment om te kijken hoe de markt werkt."

De CMA zei dat het aantal onafhankelijke dierenartspraktijken de afgelopen jaren sterk is gedaald, waarbij deze in 2013 89% van de Britse dierenartsenbranche uitmaakten, maar in 2021 nog maar ongeveer 45%.

De CMA roept eigenaren van gezelschapsdieren en dierenartsen - waaronder chirurgen, verpleegkundigen, praktijkmanagers en dierenartsenbedrijven - op om hun mening te geven via de website van de CMA, op gov.uk/vets-market-review.

Cardell zei: "Wanneer een huisdier onwel wordt, heeft het vaak een dringende behandeling nodig, wat betekent dat huisdiereigenaren niet rondkijken voor de beste deal, zoals ze dat wel doen bij andere diensten.

"Dit betekent dat ze misschien niet over de relevante informatie beschikken om weloverwogen beslissingen te nemen in wat een pijnlijke tijd kan zijn.

"We willen graag van huisdiereigenaren en mensen die in de sector werken horen wat hun ervaringen zijn."

De CMA zal begin volgend jaar een update geven over het onderzoek.

Het nieuws over het onderzoek deed de aandelen van CVS Group PLC, een veterinair dienstverlener, donderdagochtend in Londen met 29% dalen tot 1.476,47 pence per stuk. De aandelen van Pets at Home Group daalden met 10% naar 339,80 pence, waarbij de detailhandelaar ook dierenartspraktijken beheert.

"Het nieuws dat de mededingingsautoriteiten de stijgende kosten en mogelijk concurrentiebeperkende praktijken in de sector onderzoeken, heeft de kat uit de boom geklapt wat betreft de aandelenkoersen van CVS en Pets at Home," zei AJ Bell investment director Russ Mould.

"De sell-off van vandaag zou een overreactie kunnen zijn, hoewel het onderzoek van de CMA veelomvattend lijkt te zijn. Het probleem voor beide bedrijven is dat het proces waarschijnlijk veel tijd in beslag zal nemen en, met een nieuwe update die pas begin 2024 verwacht wordt, kan dit nog wel even op beide aandelen drukken," voegde hij eraan toe.

Door Holly Williams, PA Business Editor

bron: PA

Copyright 2023 Alliance News Ltd. Alle rechten voorbehouden.