Tabaksgigant Philip Morris International heeft maandag gezegd dat het de online verkoop op Swedish Match North America's ZYN.com in het hele land zal opschorten omdat de fabrikant van Zyn nicotinezakjes reageert op een dagvaarding van het District of Columbia (D.C.).

Philip Morris kocht Swedish Match in 2022 voor $16 miljard, omdat het bedrijf minder afhankelijk wilde worden van sigaretten te midden van strengere regelgeving en een verschuiving onder consumenten naar alternatieven voor tabak en traditionele sigaretten.

Het bedrijf zei dat Swedish Match North America een dagvaarding had ontvangen van de procureur-generaal van D.C. met een verzoek om informatie over de naleving van het verbod van 2022 in D.C. op de verkoop van alle gearomatiseerde tabak.

In oktober 2022 verbiedt D.C. de verkoop van alle gearomatiseerde tabak, inclusief gearomatiseerde synthetische nicotineproducten.

Philip Morris zei dat het van plan is te voldoen aan het verzoek van D.C. en dat in het geval van een ongunstige uitkomst met betrekking tot deze zaak, een materiële aansprakelijkheid redelijkerwijs mogelijk is.

Het bedrijf zei dat uit zijn voorlopige onderzoek blijkt dat er in D.C. gearomatiseerde nicotineproducten zijn verkocht, voornamelijk via bepaalde online verkoopplatforms en enkele onafhankelijke detailhandelaren.

"Swedish Match voert een volledig onderzoek uit naar zijn verkoop- en toeleveringsovereenkomsten in D.C. en andere Amerikaanse plaatsen waar smaakverboden van toepassing kunnen zijn en schort tijdelijk alle verkopen op ZYN.com op totdat dit onderzoek is afgerond," vertelde een woordvoerder van Philip Morris aan Reuters.

Philip Morris heeft geprofiteerd van de sterke vraag naar zijn Zyn nicotinezakjes in de VS, die volgens het bedrijf geen tabak bevatten.

In de resultaten voor het eerste kwartaal, die in april werden gerapporteerd, steeg de verkoop van Zyn nicotinepakjes met bijna 80% vergeleken met een jaar geleden. De verkoop op ZYN.com vertegenwoordigt echter een "zeer klein percentage van de landelijke Zyn-volumes", voegde het bedrijf er maandag aan toe. (Verslag door Juveria Tabassum; Redactie door Alan Barona)