Aandelen van Europese autofabrikanten zijn woensdag gedaald, aangevoerd door dalingen bij grote merken zoals Volkswagen en BMW, na berichten dat de Europese Commissie vanaf volgende maand tarieven gaat heffen op geïmporteerde Chinese elektrische voertuigen.

De Commissie zal autofabrikanten woensdag laten weten dat ze vanaf volgende maand voorlopig extra heffingen tot 25% zal toepassen op geïmporteerde Chinese elektrische voertuigen, meldde de Financial Times, die mensen citeert die bekend zijn met de zaak.

"De belangrijkste factor is de op handen zijnde aankondiging van tarieven op EV's uit China. Niet de tarieven op zich, maar de waarschijnlijke vergelding vanuit China." zei Daniel Schwarz, analist bij Stifel, in een notitie.

De STOXX index voor autofabrikanten stond het laatst 1,4% lager. Volkswagen en BMW, met een daling van 2,3%-2,4%, behoren tot de slechtst presterende bedrijven van de Duitse blue chip-index. De luxueuze Duitse fabrikant Porsche Holding noteerde meer dan 7% lager toen het ex-dividend werd verhandeld.

Philippe Houchois, een analist van Jefferies, zei dat Duitse autofabrikanten geraakt werden door de dreiging van EU-tarieven op China. "Angst voor vergelding," zei hij.

De druk op auto-aandelen werd nog verhoogd door nieuws over mogelijke rechtszaken in Groot-Brittannië over emissietests, die bedrijven meer dan $7,5 miljard zouden kunnen kosten.

Advocaten voor de eisers, eigenaars van dieselvoertuigen, vertelden dinsdag aan het Londense High Court dat enkele van 's werelds grootste autofabrikanten geconfronteerd worden met 1,5 miljoen rechtszaken in Groot-Brittannië.

Op dinsdag zeiden woordvoerders van Mercedes Benz en de Amerikaanse autofabrikant Ford dat ze de claims "ongegrond" vonden. ($1 = 0,7848 pond) (Verslaggeving door Tristan Veyet in Gdansk; aanvullende rapportage door Gilles Guillaume; Redactie door Amanda Cooper, Louise Heavens en Ros Russell)