Qualcomm heeft ingestemd met een schikking van $75 miljoen om een rechtszaak op te lossen waarin aandeelhouders de chipmaker ervan beschuldigden hen te hebben opgelicht door zijn concurrentiebeperkende verkoop- en licentiepraktijken te verbergen.

Een voorlopige schikking in contanten werd dinsdag ingediend bij de federale rechtbank in San Diego.

De schikking moet worden goedgekeurd door de Amerikaanse districtsrechter Jinsook Ohta, die de rechtszaak in maart 2023 heeft gecertificeerd als een class action.

Qualcomm en zes individuele gedaagden, waaronder de voormalige bestuursvoorzitters Paul Jacobs en Steven Mollenkopf, ontkenden overtredingen toen ze instemden met de schikking.

Het in San Diego gevestigde bedrijf reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

Aandeelhouders beschuldigden Qualcomm van het kunstmatig opdrijven van de aandelenkoers tussen februari 2012 en januari 2017 door herhaaldelijk de verkoop van chips en technologielicenties als aparte activiteiten te beschrijven, terwijl Qualcomm ze in feite bundelde om de concurrentie te verstikken.

In januari 2017 klaagden de Federal Trade Commission en Apple Qualcomm afzonderlijk aan in verband met haar vermeende pogingen om de markt voor basisbandprocessoren, een type chip dat in mobiele telefoons wordt gebruikt, te monopoliseren.

Apple zei dat Qualcomm zijn monopoliepositie gebruikte om te hoge prijzen te vragen voor chips en om lastige en dure voorwaarden te bedingen voor technologielicenties.

Qualcomm noemde de beweringen ongegrond, maar de aandelenkoers daalde 13% op de eerste volledige handelsdag na de aanklacht van Apple.

De zaak is In re Qualcomm Inc Securities Litigation, U.S. District Court, Southern District of California, nr. 17-00121. (Verslaggeving door Jonathan Stempel in New York; Bewerking door David Gregorio)