STOCKHOLM (dpa-AFX) - De inkomsten van 's werelds 100 grootste defensiebedrijven zijn gedaald ondanks de oorlog in Oekraïne. Volgens een maandag gepubliceerd rapport van het in Stockholm gevestigde vredesonderzoeksinstituut Sipri bedroegen ze in 2022 597 miljard dollar (ongeveer 543,4 miljard euro), wat overeenkomt met een daling van 3,5 procent ten opzichte van het voorgaande jaar. Dit komt door capaciteitsproblemen. Tegelijkertijd hebben bedrijven aanzienlijk meer orders verworven. Sipri verwacht dan ook aanzienlijk hogere winsten in de komende jaren.

Bedrijven in de VS en Rusland droegen het meest bij aan de omzetdaling. Volgens Sipri boekten Amerikaanse defensiebedrijven een gezamenlijke omzet van 302 miljard dollar. Dit komt overeen met een daling van 7,9 procent. Russische bedrijven hadden te maken met een daling van 12 procent. De vier Duitse bedrijven op de Sipri-lijst - Rheinmetall, Thyssenkrupp, Hensoldt en Diehl - rapporteerden daarentegen een gemiddelde stijging van 1,1 procent. Voor trans-Europese bedrijven zoals Airbus berekende Sipri een omzet van 19,7 miljard dollar en een stijging van 9,6 procent. Bedrijven in Israël, Turkije en Zuid-Korea boekten ook hogere inkomsten.

Sipri legde uit dat de Russische invasie in Oekraïne en de wereldwijde spanningen ervoor hebben gezorgd dat de vraag naar wapens en defensiematerieel in 2022 explosief is gestegen. Bedrijven hebben momenteel echter te weinig capaciteit. "Veel defensiebedrijven hebben obstakels ondervonden bij het omschakelen van de productie naar oorlogsvoering met hoge intensiteit," zei Sipri wapenexpert Lucie Béraud-Sudreau.

In Noord-Amerika en Europa hebben veel bedrijven er lang over gedaan om hun productie uit te breiden. Ze hadden hier al moeite mee voor de oorlog in Oekraïne. Sommige van hun onvervulde orders dateren uit die tijd. Daarnaast is er een tekort aan grondstoffen, stijgende inflatie en de gevolgen van de pandemie van het coronavirus voor de toeleveringsketens en de personeelssituatie. De orders die in 2022 binnenkomen, zijn waarschijnlijk pas over twee tot drie jaar terug te vinden op de balans van bedrijven, zegt Sipri-onderzoeker Nan Tian.

In 2022 had de oorlog in Oekraïne vrijwel geen invloed op de inkomsten van de grootste Amerikaanse defensiebedrijven. Ze werkten nog steeds met orders van voor de oorlog. General Dynamics, bijvoorbeeld, is het enige particuliere bedrijf in de VS dat 155-millimeter granaten produceert, die massaal worden afgevuurd in Oekraïne. Desondanks noteerde het bedrijf een omzetdaling van 5,6 procent in 2022 en legde het uit dat het pas tekenen van een stijgende vraag zag. De raketspecialist Lockheed Martin had een orderboek van 150 miljard dollar, maar noteerde een omzetdaling van 8,9 procent en verwachtte geen omzetstijgingen op korte termijn als gevolg van de oorlog in Oekraïne, gezien de lange productiecycli.

Duitse defensiebedrijven boekten desondanks een omzetstijging. Ze haalden 9,1 miljard dollar binnen, waarbij alleen ThyssenKrupp een daling liet zien. De defensie-inkomsten van Airbus stegen met iets minder dan 1,7 miljard naar een goede 12 miljard dollar. Dit was een stijging van 17 procent.

Bedrijven in het Midden-Oosten en Oost-Azië waren blijkbaar beter voorbereid op de toegenomen vraag. Het Israëlische defensiebedrijf Rafael, Baykar uit Turkije en het Zuid-Koreaanse bedrijf Hyundai Rotem rapporteerden stijgende inkomsten, vooral dankzij orders uit Europa. Bij Baykar stegen ze zelfs met 94 procent. Turkse bedrijven profiteerden ook van wapenleveringen aan het Midden-Oosten.

"Bedrijven in China, India, Japan en Taiwan hebben allemaal geprofiteerd van de voortdurende overheidsinvesteringen in militaire modernisering," zegt Sipri-expert Xiao Liang. Dergelijke bedrijven hebben meestal een sterk netwerk van lokale leveranciers en konden verstoringen van de wereldwijde toeleveringsketen beperken en sneller reageren op extra bestellingen. Rafael heeft ook een fabriek in Duitsland.

Over het geheel genomen waren de inkomsten van 's werelds 100 grootste defensiebedrijven in 2022 volgens Sipri nog steeds aanzienlijk hoger dan in 2015, toen het instituut voor het eerst Chinese bedrijven opnam in zijn top 100-lijst, ondanks de daling. De grootste groep bestaat nog steeds uit Amerikaanse bedrijven, waarvan er 42 op de lijst staan en 51 procent van de totale inkomsten genereren. Chinese bedrijven volgen op de tweede plaats, met een omzetstijging van 2,7 procent tot 108 miljard dollar, goed voor 18 procent van de totale omzet.

Volgens Sipri waren er weinig gegevens beschikbaar van Russische bedrijven. Daardoor werden er in 2022 slechts twee in de lijst opgenomen. Zij noteerden een omzetdaling van 12 procent tot 20,8 miljard dollar. Sipri noemde de hoge inflatie en de daling van de Russische wapenexport als belangrijkste redenen. Daarnaast werken de bedrijven aan defensievoorraden uit het Sovjettijdperk, wat niet zo goed betaald wordt./roy/DP/zb