De Duitse wapenproducent Rheinmetall AG wil volgend jaar zijn eerste pantservoertuigen in Oekraïne bouwen, aldus Chief Executive Armin Papperger in het Duitse tijdschrift WirtschaftsWoche.

Papperger zei dat hij een overeenkomst met Oekraïne verwacht over de bouw van Fuchs gepantserde transportvoertuigen - genoemd naar het Duitse woord voor vos - en Lynx infanteriegevechtsvoertuigen begin volgend jaar.

"Nadat het contract is ondertekend, willen we de eerste (Fuchs) binnen zes tot zeven maanden klaar hebben, en de eerste Lynx binnen 12 tot 13 maanden," werd hij geciteerd.

Oekraïne had in oktober een joint venture met Rheinmetall AG aangekondigd om te helpen met de lokale productie van belangrijk materieel en om westerse wapens te onderhouden en te repareren die naar Kiev werden gestuurd tegen een grootschalige invasie van Rusland.

Oekraïne is sterk afhankelijk van de financiële en militaire steun van het Westen, dat tientallen miljarden dollars aan wapens heeft gestuurd sinds Rusland in februari 2022 een grootschalige invasie lanceerde. Duitsland is een belangrijke bondgenoot.

Oekraïense functionarissen hopen dat samenwerking met westerse wapenproducenten kan helpen om een binnenlandse wapenindustrie, die al jaren voor de Russische invasie geplaagd werd door inefficiëntie en een gebrek aan transparantie, nieuw leven in te blazen.

Kiev wil ook proberen zijn afhankelijkheid van westerse hulp te verminderen, de economie een extra impuls te geven en de munitiebevoorrading naar het front te versnellen ter ondersteuning van het tegenoffensief tegen een groter Russisch leger. (Verslaggeving door Sarah Marsh; Bewerking door Leslie Adler)