Een Zuid-Afrikaanse eenheid van mijnbouwgigant Rio Tinto zal volgend jaar toestemming vragen aan de raad van bestuur om de uitbreidingsplannen te hervatten van het mineraalzandbedrijf dat in 2019 werd stilgelegd na toenemende onveiligheid en bedreigingen aan het adres van de werknemers.

Richards Bay Minerals (RBM) is van plan om het Zulti South project in de eerste helft van volgend jaar ter goedkeuring voor te leggen aan de raad van bestuur van Rio Tinto, aldus algemeen directeur Werner Duvenhage op donderdag.

Rio Tinto had het $463 miljoen kostende uitbreidingsproject Zulti South in de provincie KwaZulu-Natal aan de oostkust van het land opgeschort.

De dreiging van geweld lijkt af te nemen en RBM legt de laatste hand aan haalbaarheidsstudies om het project, waarvan aanvankelijk werd verwacht dat het de levensduur van de activiteiten met 25 jaar zou verlengen, te hervatten, zei Duvenhage.

De vertragingen in het project zouden kunnen betekenen dat de vereiste investering ook veranderd is, zei hij.

"De kosten van Zulti South zullen veranderen omdat de tijd is verstreken, dus dat is het deel van de update van de studie die op dit moment plaatsvindt," voegde Duvenhage eraan toe.