Samsung en Qualcomm behoren tot de tegenstanders van de Indiase keuze voor technologie om live TV-uitzendingen op smartphones te zetten, met als argument dat de vereiste hardwarewijzigingen de kosten van een apparaat met $30 zullen doen stijgen, volgens brieven die door Reuters zijn ingezien.

India overweegt een beleid om smartphones uit te rusten met hardware om live TV-signalen te ontvangen zonder dat daarvoor mobiele netwerken nodig zijn. Het land heeft voorgesteld om gebruik te maken van de zogenaamde ATSC 3.0 technologie, die populair is in Noord-Amerika en die het mogelijk maakt om TV-signalen nauwkeurig te lokaliseren en een hoge beeldkwaliteit te bieden.

Bedrijven zeggen echter dat hun bestaande smartphones in India niet zijn uitgerust om met ATSC 3.0 te werken, en dat pogingen om die compatibiliteit toe te voegen de kosten van elk apparaat met $30 zullen verhogen omdat er meer onderdelen moeten worden toegevoegd. Sommige bedrijven vrezen dat dit hun bestaande productieplannen kan schaden.

In een gezamenlijke brief aan het Indiase ministerie van Communicatie zeiden Samsung, Qualcomm en fabrikanten van telecomapparatuur Ericsson en Nokia dat het toevoegen van direct-to-mobile uitzendingen ook de batterijprestaties van apparaten en de cellulaire ontvangst kan verminderen.

"We vinden het niet zinvol om de discussie over de goedkeuring hiervan voort te zetten," aldus de brief van 17 oktober die door Reuters is ingezien.

De vier bedrijven en het Indiase ministerie van Communicatie hebben niet gereageerd op verzoeken om commentaar. Het voorstel wordt nog steeds besproken en kan nog worden gewijzigd, en er is geen vaste tijdlijn voor de implementatie, aldus een bron met directe kennis.

Digitale uitzending van tv-kanalen op smartphones is in landen als Zuid-Korea en de Verenigde Staten slechts beperkt ingevoerd. Het is niet populair geworden door het gebrek aan apparaten die de technologie ondersteunen, zeggen leidinggevenden.

De tegenkanting van het beleid is de laatste van bedrijven die actief zijn in de Indiase smartphone-sector. In de afgelopen maanden hebben ze zich verzet tegen het Indiase voorstel om telefoons compatibel te maken met een navigatiesysteem van eigen bodem en tegen een ander voorstel om beveiligingstests voor handsets verplicht te stellen.

Voor de Indiase overheid zijn de functies voor live tv-uitzendingen een manier om de congestie op telecomnetwerken als gevolg van het hogere videoverbruik te verlichten.

De India Cellular and Electronics Association (ICEA), een lobbygroep van smartphonefabrikanten die Apple en Xiaomi en andere bedrijven vertegenwoordigt, verzette zich in een brief van 16 oktober tegen de stap en zei dat geen enkele grote fabrikant van handsets wereldwijd momenteel ATSC 3.0 ondersteunt.

Samsung staat bovenaan de Indiase smartphonemarkt met een aandeel van 17,2%, terwijl Xiaomi volgt met een aandeel van 16,6%, volgens onderzoeksbureau Counterpoint. Apple heeft 6% in handen.

"De opname van elke technologie die niet bewezen en wereldwijd aanvaardbaar is ... zal het tempo van de binnenlandse productie doen ontsporen," aldus de brief van ICEA, die door Reuters is bekeken. (Verslaggeving door Munsif Vengattil; Bewerking door Aditya Kalra en Raju Gopalakrishnan)