De belangrijkste fastfoodfranchisers in India zullen waarschijnlijk een daling van de kwartaalopbrengsten melden, omdat consumenten die krap bij kas zitten, blijven bezuinigen op uit eten gaan en minder bestellen, aldus analisten, die de honderden nieuwe restaurants die exploitanten in 2023 openden, afwijzen.

Pizzafranchisenemers zoals Jubilant Foodworks, Devyani International en Sapphire Foods India hadden het moeilijk in 2023 door de toegenomen concurrentie, terwijl hamburgerketens later in het jaar ook in de problemen kwamen door de inflatie.

Zelfs nieuwe betaalbare menu-items, zoals Burger King's 99-rupee combinatie van hamburger, drankje en frietjes, die vorig jaar werd geïntroduceerd, slaagden er niet in om klanten te lokken omdat de maandelijkse inflatie in India tot nu toe dit jaar boven het streefcijfer bleef.

"Vroeger bezocht je (fastfoodketens) misschien drie of vier keer per maand. Nu beperkt iedereen zich tot één of twee keer," zegt Kranthi Bathini, aandelenstrateeg bij WealthMills Securities.

Analisten gepolst door LSEG schatten dat het nettoresultaat in het maartkwartaal met 54% tot 97% is gedaald voor Devyani en Sapphire, die de restaurantketen Pizza Hut runnen, en McDonald's uitbater Westlife Foodworld.

Ze verwachten dat het nettoverlies bij Burger King uitbater Restaurant Brands Asia sequentieel zal toenemen, wat ook minstens een 12e opeenvolgend kwartaalverlies zal betekenen.

Volgens de analisten zal de verkoop op dezelfde winkel waarschijnlijk over de hele linie dalen, waarbij de daling bij Pizza Hut-winkels naar verwachting meer dan 10% zal bedragen.

Dit heeft franchisenemers - waaronder Sapphire en Devyani, die ook KFC-winkels runnen - er echter niet van weerhouden om in het hele land nieuwe restaurants te openen, van het heuvelstadje Kalimpong in West-Bengalen tot het dorp Shoolagiri in Tamil Nadu.

Terwijl restaurantuitbaters en analisten verwachten dat de agressieve plannen om winkels te openen de groei op lange termijn zullen stimuleren, heeft dit zich niet onmiddellijk vertaald in een groei van de winst, die ook onder druk staat door de zware concurrentie van lokale rivalen.

Lokale pizzeria's zoals La Pino'z zetten hun internationale tegenhangers onder druk, terwijl Restaurant Brands en Westlife concurrentie ondervinden van regionale spelers zoals Jumboking en Biggies Burger.

Westlife geeft op 8 mei het startsein voor de inkomsten uit restaurants in India, terwijl andere bedrijven naar verwachting in de dagen daarna verslag zullen uitbrengen.

Net als analisten van consumentengoederen verwachten ook restaurantexperts een opleving van de vraag in de tweede helft van het boekjaar - ruwweg vanaf oktober - door de stijgende verwachtingen dat de kosten van levensonderhoud zullen afnemen.