De Japanse detailhandelgigant Seven & i Holdings heeft dinsdag gezegd dat het zijn gemakswinkelketen 7-Eleven wereldwijd enorm wil laten groeien en dat het zijn intrede in Europa, Latijns-Amerika, het Midden-Oosten en Afrika wil versnellen.

Het doel is om het aantal 7-Eleven winkels wereldwijd met 18% te verhogen tot ongeveer 100.000 in 2030 en om de keten in 30 landen en regio's te hebben, tegenover 20 nu.

Het plan maakt deel uit van een grootschalige herstructurering waarbij minder goed presterende supermarkten worden verkocht - een strategie die wordt nagestreefd na druk van activistische beleggers.

Sinds vorig jaar heeft het bedrijf de sluiting van tientallen Ito-Yokado supermarkten aangekondigd, zijn kledingactiviteiten beëindigd en de verkoop van zijn Sogo & Seibu warenhuisafdeling afgerond. Het ging er ook mee akkoord om meer dan $2 miljard te spenderen aan de overname van gemakswinkels in Australië en de Verenigde Staten.

Michael DePinto, het hoofd van 7-Eleven Noord-Amerika, zei dat de groep "agressief zal blijven zoeken naar mogelijkheden" voor fusies en overnames in de regio.

ValueAct Capital, een Amerikaanse investeerder die harde kritiek heeft geuit op de verdeling van de activa van het bedrijf en heeft geprobeerd de president van het bedrijf te verdrijven, prees vorige week het herstructureringsplan van de groep en zei dat het voor de genomineerden voor het bestuur zou stemmen. (Verslaggeving door Rocky Swift; Bewerking door Edwina Gibbs)