Singapore biedt raffinaderijen en petrochemische bedrijven kortingen tot 76% voor de geplande koolstofbelasting voor 2024 en 2025 om hen te helpen de kostendruk te verlichten en concurrerend te blijven ten opzichte van rivalen elders, aldus vier bronnen die bekend zijn met de zaak.

De belastingvoordelen zullen een aanzienlijke buffer vormen voor de winstmarges van de raffinaderijen in de groeiende concurrentie met nieuwere fabrieken in China en het Midden-Oosten.

De kosten van koolstofbelastingen worden geschat op 80 cent tot $1 per vat ruwe grondstof voor raffinaderijen op basis van een emissietarief van $25 per ton, volgens adviesbureaus FGE en Wood Mackenzie. Dat zou bijna een kwart zijn van de huidige marges van raffinaderijen in Singapore.

Onder het nieuwe belastingtarief van Singapore voor koolstofemissies, dat op 1 januari van kracht werd, betalen bedrijven die meer dan 25.000 metrische ton koolstof per jaar uitstoten tot 2025 $25 per ton, vergeleken met $5 per ton in 2019-2023.

Het tarief zal vervolgens stijgen naar $45 per ton in 2026-2027 en $50-80 per ton in 2030, kondigde de regering aan in 2022.

Grote bedrijven in de raffinage- en downstreamsectoren hebben bij wijze van overgangsmaatregel kortingen gekregen om de extra belastingdruk te verzachten, waardoor de uiteindelijke kosten tussen de $6 en $10 per ton uitstoot zullen liggen, aldus drie van de bronnen.

Deze raffinaderijen en downstream-bedrijven zullen nog steeds een volledige koolstofemissiebelasting van $25 per ton moeten betalen en vervolgens de kortingen moeten aanvragen, volgens de voorwaarden die door de regering zijn vastgesteld, aldus een vijfde bron.

Singapore heeft drie raffinaderijen met een gecombineerde capaciteit van 1,119 miljoen vaten per dag, die momenteel worden geëxploiteerd door Shell, Exxon Mobil Corp en Singapore Refinery Co (SRC), een joint venture tussen Chevron en Singapore Petroleum Co, dat volledig in handen is van PetroChina.

Hoewel de verstoring van de Russische oliehandel na de oorlog in Oekraïne en de vraag na de COVID de raffinagemarges tussen 2020 en 2022 een boost hebben gegeven, zijn deze winsten gehalveerd ten opzichte van de piekniveaus die in februari werden bereikt. < DUB-SIN-REF>

Shell weigerde commentaar te geven, terwijl een woordvoerder van ExxonMobil zei: "Het is gebruikelijk dat wij geen vertrouwelijke zaken bespreken".

"De Singapore Refining Company blijft zich inzetten om het beleid van de Singaporese regering te ondersteunen door middel van nauwe samenwerking en voortdurende dialoog," aldus een woordvoerder van SRC.

De concessies gelden waarschijnlijk in ieder geval voor 2024 en 2025, zei een van de bronnen, en voegde eraan toe dat het "gereduceerde" tarief in 2026 of daarna weer ter discussie zal staan.

Singapore introduceerde vorig jaar een overgangsregeling om bedrijven in emissie-intensieve handelsbelaste sectoren, zoals de chemische, elektronische en biomedische industrie, te ondersteunen bij hun energietransitie.

"De emissierechten zullen slechts worden verstrekt voor een deel van de emissies van de bedrijven en zijn gebaseerd op internationaal erkende efficiëntiebenchmarks, indien beschikbaar, of de ambitie en robuustheid van de decarbonisatieplannen van de bedrijven," vertelde een woordvoerder van het ministerie van Handel & Industrie in een e-mail aan Reuters.

"Hun resterende emissies zullen onderworpen blijven aan de geldende tarieven van de hoofdkoolstofbelasting."

De duur van dit overgangskader zal afhangen van de internationale ontwikkeling van koolstofprijzen en de voortgang van decarbonisatietechnologieën, zei hij, eraan toevoegend dat bedrijven voldoende van tevoren op de hoogte zullen worden gebracht van veranderingen om hun bedrijfsplanning te vergemakkelijken.

Over het algemeen zou de koolstofbelasting in het jaar na het rapportagejaar betaald moeten worden "vanwege de tijd die nodig is om de emissiegegevens te verzamelen en de totale uitstoot van het rapportagejaar onafhankelijk te verifiëren", zei een woordvoerder van het National Environmental Agency (NEA) van de stad.

Bedrijven hebben momenteel de optie om tot 5% van hun belastbare emissies te compenseren met internationale koolstofkredieten - gekocht of elders in de wereld opgebouwd, aldus het NEA.

Deze forse verhoging van de koolstofbelastingen is een veelbesproken onderwerp in de Singaporese raffinagesector, na de verkoop van Shell's vlaggenschip, de Bukom en Jurong Island raffinaderij en petrochemische faciliteiten te midden van hevige concurrentie. (Verslaggeving door Trixie Yap en Chen Aizhu; Bewerking door Tony Munroe, Florence Tan en David Evans)