MUNICH (dpa-AFX) - Het einde van de coronavirus pandemie heeft de uitvindingsgeest in Duitsland aangewakkerd: Vorig jaar hebben binnenlandse bedrijven, onderzoeksinstellingen en individuele uitvinders in totaal 38.469 patenten aangevraagd, zo maakte het Duitse Octrooi- en Merkenbureau (DPMA) dinsdag bekend in München. Dit was een stijging van 3,4 procent ten opzichte van het voorgaande jaar. Dienovereenkomstig werden 20.187 octrooiaanvragen uit het buitenland ontvangen, wat iets meer was dan in het voorgaande jaar. "Het feit dat de innovatieactiviteit van Duitse bedrijven merkbaar toeneemt, is een bemoedigend teken in economisch moeilijke tijden", aldus Eva Schewior, voorzitter van het Bundesamt München.

Na de start van de coronavirusbeperkingen begin 2020 daalde vooral het aantal binnenlandse patentaanvragen meerdere jaren op rij. Volgens cijfers van het Europees Octrooibureau (EOB), dat ook in München is gevestigd, verzwakte Duitsland ook in een internationale vergelijking, aangezien het aandeel van octrooiaanvragen uit Duitsland daalde ten opzichte van andere landen.

De meeste aanvragen worden ingediend door bedrijven, waarbij de auto-industrie de belangrijkste rol blijft spelen bij het Duitse Octrooi- en Merkenbureau: volgens het DPMA waren de tien bedrijven met de meeste aanvragen allemaal autofabrikanten of toeleveranciers: Robert Bosch GmbH stond op de eerste plaats met alleen al 4.160 octrooiaanvragen, gevolgd door Mercedes-Benz (2.046) en BMW (1.963) . Deze statistieken geven echter geen volledig beeld, aangezien sommige grote Duitse bedrijven - waaronder Siemens - nieuwe octrooien liever aanvragen bij het Europees Octrooibureau dan bij de nationale autoriteit.

Wat de deelstaten betreft, lag Baden-Württemberg ver voor bij het DPMA - de hoofdkantoren van Bosch en Mercedes-Benz zijn daar ook gevestigd. De deelstaat ontving 14.648 octrooiaanvragen, negen procent meer dan in 2022, gevolgd door Beieren met 10.805 aanvragen.

Het belangrijkste technologiegebied - althans in termen van aantallen - was nog steeds machinebouw met 40 procent van alle aanvragen. Elektrotechniek droeg ruim 30 procent bij. Volgens het Octrooibureau is dit vooral te danken aan nieuwe ontwikkelingen op het gebied van elektrische machines en apparaten en elektrische energie. Dit gebied omvat batterijtechnologie. Daarentegen daalden chemie en bouwkunde.

Een bijzonder kenmerk van het DPMA met zijn bijna 2.800 werknemers is dat het bureau, in tegenstelling tot de meeste andere instanties, geen geld kost, maar hoge inkomsten genereert. Vorig jaar bedroeg het overschot 216,4 miljoen euro, wat het bureau te danken heeft aan zijn vergoedingen. Het geld vloeit naar de federale begroting. Volgens eigen zeggen is de DPMA de grootste nationale octrooiautoriteit in Europa. Naast München heeft het kantoren in Jena en Berlijn./cho/DP/zb