Toenemende concurrentie uit China weegt op de vooruitzichten voor de Duitse robotica-industrie, die al worstelt met dalende orders in een zwakke binnenlandse economie, vertelde een vertegenwoordiger van de ingenieursvereniging VDMA aan Reuters.

"De concurrentie is hevig," zei Frank Konrad, hoofd van de VDMA-afdeling voor robotica en automatisering, in een commentaar dat maandag werd gepubliceerd. "Veel Chinese leveranciers zijn sterk gegroeid op hun thuismarkten en dringen nu door tot Europa."

Duitsland, dat bekend staat om zijn technisch vernuft dat ooit als pionier voor veel technologieën heeft gefungeerd, heeft nu te maken met een economische neergang die wordt veroorzaakt door hoge energiekosten en rentetarieven, evenals onderinvestering als gevolg van bureaucratie.

Buitenlandse orders zijn de belangrijkste drijfveer voor de groei van de Duitse robot- en automatiseringsindustrie, aldus Konrad. In de eerste vier maanden van dit jaar daalden de binnenlandse orders met 15% j-o-j, terwijl de orders uit het buitenland met 21% stegen.

Grote spelers in de sectoren zijn de Chinese fabrikant van fabrieksrobotten Kuka en de industriële automatiseringsactiviteiten van Siemens AG.

Volgens gegevens van Reuters heeft de VMDA haar jaarlijkse omzetverwachtingen voor de sector gehalveerd. Het verwacht nu 2% groei tot 16,5 miljard euro ($17,7 miljard) in omzet in 2024, ongeveer op het niveau van vorig jaar.

In 2023 groeide de omzet van de sector met 13% dankzij een post-pandemische toename van het aantal orders.

De verkopen van dit jaar worden tot nu toe nog steeds ondersteund door de sterke orderontvangst van het voorgaande jaar, voegde Konrad eraan toe.

($1 = 0,9346 euro) (Verslag van Klaus Lauer, geschreven door Andrey Sychev, bewerkt door Rachel More en Ludwig Burger)