Siemens CFO Ralf Thomas verklaart dat de verkoop van perifere activiteiten bij het technologieconcern uit München grotendeels is afgerond.

In een vrijdag gepubliceerd interview met persbureau Reuters zei Thomas echter dat er geen garantie is dat alle onderdelen van het bedrijf zullen blijven bestaan: "We hebben in de Raad van Bestuur gezamenlijk besloten dat er geen nieuwe 'portfoliobedrijven' meer zullen komen. Maar het zou naïef zijn om te geloven dat we de portefeuille niet moeten blijven evalueren." Dit is echter de verantwoordelijkheid van de afzonderlijke divisies. "Smart Infrastructure, bijvoorbeeld, heeft enige tijd geleden een bedrijfsvolume van drie miljard euro onder de loep genomen. Een derde is verkocht aan andere bedrijven," aldus Thomas.

Met de verkoop van 3,5 miljard euro van de aandrijvingsdochter Innomotics aan de Amerikaanse financiële investeerder KPS vorige week, zette Siemens een voorlopige streep onder het onderwerp 'portfoliobedrijven'. Er zal meer dan zeven miljard euro opbrengst zijn gerealiseerd als Innomotics rond de jaarwisseling in nieuwe handen komt. Siemens kan daarvan 3,5 miljard euro als nettowinst boeken. "We zullen de opbrengst van de verkoop onder andere gebruiken om dividenden, inkoop van eigen aandelen en investeringen te financieren," aldus Thomas. We zullen de Innomotics opbrengst ook gebruiken "in het belang van alle stakeholders - met een goede mix", aldus Thomas.

Onder CEO Joe Kaeser had Siemens een handvol bedrijven afgesplitst onder de noemer 'Portfolio Companies', die geen deel uitmaakten van de kernactiviteiten en nauwelijks winst maakten. "We gedroegen ons als een private equity-investeerder. We zeiden tegen deze bedrijven - waarvan sommige marktleider zijn - dat ze zichzelf onafhankelijk moesten opzetten zonder te vertrouwen op het netwerk en de synergieën van de Groep," aldus Thomas, die de aanpak uitlegt. Dit heeft zijn vruchten afgeworpen: "De interne processen zijn gestroomlijnd en de focus is verscherpt op de essentie." In 2021 werd besloten om het bedrijf geleidelijk af te stoten.

"ZELFS DE WERKNEMERSVERTEGENWOORDIGERS WAREN TEVREDEN"

Pakketlogistiek werd verkocht aan de Noord-Duitse technologiegroep Körber voor 1,15 miljard euro, terwijl wegtransporttechnologie werd verkocht aan de Italiaanse Atlantia-holding van de Benetton-familie voor iets minder dan een miljard euro onder de naam Yunex. De transmissiedochter Flender werd overgenomen door de financiële investeerder Carlyle voor meer dan twee miljard euro. "Elk van deze verkoopprocessen had zijn eigen dynamiek," zei de CFO, die verantwoordelijk is voor de portefeuillebedrijven. "En we zijn bijzonder goed geslaagd met Innomotics. Zelfs de werknemersvertegenwoordigers waren tevreden over de koper."

Het in Neurenberg gevestigde bedrijf, dat eind 2022 werd opgericht en verzelfstandigd en waarvan de kernactiviteit de divisie Large Drives (LDA) is, heeft een omzet van ongeveer 3,3 miljard euro en is winstgevend. KPS heeft al enkele jaren een overeenkomst met IG Metall, aldus Thomas. "KPS is een expert in het optimaliseren van de productie. Ze blijven langer in een bedrijf dan andere financiële investeerders. Het gaat niet in de eerste plaats om financiële wiskunde."

Het enige dat nu nog overblijft is het kleine bedrijf met bagagebanden en vrachttransportsystemen voor luchthavens. "In materiële zin beschouw ik de kwestie van de Portfolio Companies als bijna afgesloten," zei de CFO. Luchthavenlogistiek is winstgevend, maar te klein voor een beursgang. "We gaan hier ook niets met een hete naald aan breien en zullen wachten op het juiste moment." De luchtvaart herstelt momenteel snel van de coronaviruscrisis. "De meeste luchthavens zijn nog niet klaar om hun capaciteit weer uit te breiden. Sommige hebben hun uitbreidingsplannen uitgesteld. En er worden op dit moment nauwelijks nieuwe luchthavens gebouwd," aldus Thomas.

Over uiterlijk twee jaar wil hij echter ook dit onderwerp afgevinkt hebben. "Ik heb in 2021 gezegd dat de portfoliobedrijven niet in de Siemens Group zullen blijven zolang ik hier ben. En zoals u weet loopt mijn contract tot december 2026."

(Verslag van Alexander Hübner. Bewerkt door Olaf Brenner. Als u vragen hebt, kunt u contact opnemen met onze redactie op berlin.newsroom@thomsonreuters.com (voor politiek en economie) of frankfurt.newsroom@thomsonreuters.com (voor bedrijven en markten).