Luchtvaartmaatschappijen tonen meer interesse in technologie die turbulentie voorspelt na twee incidenten die de afgelopen weken de krantenkoppen hebben gehaald, maar ze aarzelen om passagiers te verplichten om altijd hun veiligheidsgordel om te hebben, volgens de wereldwijde luchtvaartorganisatie IATA.

Een dramatisch hoogteverlies op een vlucht van Singapore Airlines leidde vorige maand tot tientallen gewonden en de eerste dode in verband met vliegtuigturbulentie in 25 jaar. Dagen later raakten nog eens 12 mensen gewond toen een vlucht van Qatar Airways in turbulentie terecht kwam.

"Er is geen wondermiddel als het om turbulentie gaat. Maar meer informatie, meer gegevens zullen de situatie zeker verbeteren," zei Nick Careen, senior vice president operations, safety and security bij de International Air Transport Association (IATA).

De luchtvaart ziet het aantal meldingen van turbulentie en incidenten toenemen, maar slechte turbulentie blijft zeldzaam en de ernst ervan is niet toegenomen, zei Careen op de jaarlijkse bijeenkomst van de IATA in Dubai.

Passagiers aan boord van Singapore vlucht SQ321 zeiden dat de bemanning en degenen die niet vastgebonden zaten de vloer verlieten en tegen het plafond van de cabine sloegen, waardoor het op sommige plaatsen scheurde.

Het incident heeft de veiligheidsgordelgebruiken in de schijnwerpers gezet, waarbij luchtvaartmaatschappijen passagiers tijdens normale cruiseomstandigheden meestal toestaan om de gordels los te maken, maar hen wel aanraden om ze om te houden.

"Ik geloof niet dat er een conflict is," vertelde IATA-directeur-generaal Willie Walsh aan Reuters.

Walsh en Lufthansa CEO Carsten Spohr - beiden voormalige piloten - zeiden beiden dat ze hun veiligheidsgordels altijd omhouden tijdens het vliegen.

Turbulentie, of zakken met verstoorde lucht, kunnen ervoor zorgen dat een vliegtuig schudt of plotseling neerstort. Het is de belangrijkste oorzaak van letsel tijdens de vlucht, maar veroorzaakt meestal niet meer dan ongemak bij de passagier.

Vorig jaar was volgens vele parameters het veiligste jaar in de luchtvaart en moderne commerciële vliegtuigen zijn gebouwd om krachten te weerstaan die vele malen groter zijn dan tijdens de vlucht.

Desondanks noemt IATA turbulentie een "belangrijk veiligheidsprobleem" en een kostenpost wanneer piloten een andere route vliegen.

Het hoofd van Emirates zei dat hij verwachtte dat het industriebeleid rond turbulentie en veiligheidsgordels conservatiever zou worden na het incident met Singapore Airlines.

Greater Bay Airlines, dat in Hong Kong is gevestigd, zei vorige week dat het zijn beleid aan het aanpassen was om passagiers eraan te herinneren altijd hun veiligheidsgordels om te doen, als een "voorzorgsmaatregel" maar niet "verplichte maatregel".

Singapore Airlines zei dat het een voorzichtiger aanpak zou hanteren, inclusief het niet serveren van warme dranken of maaltijden wanneer het gordelteken aan is.

"Ik denk dat het nu duidelijk is hoe belangrijk het is, vooral voor passagiers, om de richtlijnen die ze krijgen op te volgen," zei Yvonne Makolo, CEO van RwandAir.

GEGEVENS DELEN

Turbulentie heeft vele oorzaken, de meest voor de hand liggende zijn de onstabiele weerpatronen die stormen veroorzaken. Dit kan worden gedetecteerd door weerradars.

Een ander type, heldere luchtturbulentie, is een plotselinge en hevige werveling, zelfs als er geen wolken zijn. Zulke onzichtbare luchtzakken zijn moeilijk te voorspellen.

Turbulentievoorspellingstechnologieën zijn in ontwikkeling.

IATA lanceerde in 2020 het Turbulence Aware gegevensuitwisselingsplatform om realtime informatie te delen tussen deelnemende vliegtuigen.

Tot nu toe gebruiken echter slechts 21 van de meer dan 300 luchtvaartmaatschappijen van IATA het. Emirates sloot zich vorige week aan en voegde ongeveer 140 vliegtuigen aan het netwerk toe.

Sommige onderzoeken suggereren dat turbulentie kan verergeren door de klimaatverandering.

Singapore Airlines heeft gezegd dat vlucht SQ321 "plotselinge extreme turbulentie" had, maar niet welk type het betrof.

In een voorlopig rapport van het Singaporese ministerie van Transport staat dat een snelle verandering in de zwaartekracht en een hoogteverschil van 54 meter er waarschijnlijk de oorzaak van waren dat passagiers en bemanning in de lucht terechtkwamen.

Guliz Ozturk, CEO van Pegasus Airlines, een Turkse low-cost luchtvaartmaatschappij, zei dat het het beleid voor cabine- en pilootaankondigingen had herzien en dat het zou overwegen om te investeren in voorspellende technologieën. (Verslaggeving door Lisa Barrington; Alexander Cornwell, Aditi Shah en Tim Hepher in Dubai; Redactie door Mark Potter)