SK Group voorzitter Chey Tae-won zei dat het betreurenswaardig was dat de geschiedenis van de fenomenale groei van het conglomeraat verdraaid was in het vonnis van een rechtbank die oordeelde dat hij 1,38 biljoen won ($1 miljard) aan zijn vervreemde vrouw moest betalen.

Het Hooggerechtshof van Seoul oordeelde dat Chey's vervreemde vrouw, Roh Soh-yeong, recht had op het bedrag - ruwweg een derde van het nettobelang van de SK-leider in het conglomeraat - gezien haar bijdrage aan de groei ervan.

Roh is een dochter van de voormalige Zuid-Koreaanse president Roh Tae-woo, die van 1988 tot 1993 in functie was. De rechtbank accepteerde het argument van Roh dat de hulp van haar vader bijdroeg aan de groei van SK.

"Ik blijf onveranderd van mening dat de uitspraak van de rechterlijke macht gerespecteerd moet worden, maar ik kan niet anders dan spijt betuigen over deze uitspraak die de geschiedenis van de groei van SK ontkent," zei hij.

SK, dat in de jaren 1950 begon als een textielbedrijf, groeide snel vanaf het einde van de jaren 1980 toen het uitbreidde naar de petrochemische en communicatiesector. Chey controleert tegenwoordig SK Hynix, 's werelds op één na grootste producent van geheugenchips, en gelieerde ondernemingen van SK via zijn belang in SK Inc. ($1 = 1.376,5900 won) (Verslaggeving door Jack Kim; Bewerking door Kim Coghill en Stephen Coates)