I ndustrie De Nora is dinsdag begonnen met de bouw van de grootste elektrolyserfabriek van Italië om te voldoen aan de verwachte groei van de vraag naar groene waterstof, die deel uitmaakt van de EU-plannen om fossiele brandstoffen te vervangen in energie-intensieve industrieën.

Groene waterstof, dat geproduceerd wordt door water te splitsen door middel van elektrolyse, wordt door sommigen ook gezien als een potentiële oplossing voor het probleem van de opslag van overtollige hernieuwbare energie, zoals zonne- of windenergie.

De Europese Unie streeft ernaar om tegen 2030 10 miljoen ton groene waterstof te produceren en 10 miljoen ton groene waterstof te importeren in een poging om fossiele brandstoffen te vervangen.

Paolo Dellacha, Chief Executive van De Nora, zei tijdens een evenement ter gelegenheid van de start van de bouwwerkzaamheden aan de nieuwe fabriek dat de groep al orders had om elektrolysers te verkopen die waterstof kunnen produceren met een capaciteit van 2 gigawatt (GW).

Dit is gelijk aan de jaarlijkse productiecapaciteit van de fabriek, die ongeveer 100 miljoen euro (107 miljoen dollar) zal kosten. De fabriek zal tot 63 miljoen euro aan overheidssubsidies ontvangen, omdat ze op nationaal en EU-niveau als strategisch wordt beschouwd.

De fabriek moet eind 2025 of begin 2026 klaar zijn.

"Schattingen over de toekomstige behoefte aan elektrolysers lopen sterk uiteen en experts zeggen nu dat Europa tegen 2030 een capaciteit van 100 GW of meer nodig zou kunnen hebben... deze cijfers doen ons hopen op een zeer aanzienlijk groeipotentieel," zei Dellacha tijdens het evenement.

Een joint venture tussen Saudi-Arabië Acwa Power en Air Products voor de bouw van het NEOM Green Hydrogen Project behoort tot De Nora's klanten voor elektrolysers, zei hij.

Ondertussen tekenden Italië, Duitsland en Oostenrijk in mei een overeenkomst om samen te werken aan de ontwikkeling van een netwerk om waterstof van het zuidelijke Middellandse Zeegebied naar Noord-Europa te transporteren.

Een groep bedrijven, waaronder de Italiaanse gasnetbeheerder Snam, heeft de handen ineengeslagen om de SoutH2 pijpleiding aan te leggen tegen het begin van het volgende decennium, met een financiële toezegging van meer dan 4 miljard euro.

Stefano Venier, CEO van Snam, zei in de marge van het evenement van dinsdag dat de groep "zeer tevreden is met haar belang in De Nora".

Snam bezit bijna 22% van De Nora, nadat het een deel van zijn oorspronkelijke belang had verkocht nadat de groep naar de beurs was gegaan. ($1 = 0,9314 euro) (Verslaggeving door Francesca Landini, redactie door Cristina Carlevaro en Alexander Smith)