Het terugschroeven van de doelstellingen van Ola komt in de aanloop naar het beursdebuut van $700 miljoen, ook al blijft het door SoftBank gesteunde bedrijf, dat zichzelf in het Westen vergelijkt met Tesla, de kleine maar snelgroeiende e-scootermarkt aanvoeren.

In mei verlaagde de Indiase overheid zonder uitleg te geven de geldelijke stimulansen voor kopers van e-scooters. De CEO van Ola, Bhavish Aggarwal, zei toen dat de verlaagde stimulans een "kortstondige inzinking" zou zijn voor de verkoop, en het bedrijf zei dat de maatregel "geen invloed zou hebben op de volumes".

Uit een door Reuters ingezien document met de laatste financiële prognoses van Ola blijkt dat het bedrijf nu verwacht 300.000 e-scooterverkopen te realiseren in het lopende fiscale jaar tot maart 2024, tweederde lager dan het eerdere doel van 882.000 dat Reuters in juli meldde.

Het omzetdoel voor het lopende fiscale jaar is nu $591 miljoen, tegenover het eerdere doel van $1,55 miljard - een verlaging van ongeveer 60%, volgens het interne document.

In een verklaring erkende Ola het document niet en gaf geen commentaar op de verlagingen van de interne prognoses. Het bedrijf zei dat toekomstige financiële doelen "nog geverifieerd moeten worden".

"Dit is volledig vertrouwelijke informatie van het bedrijf," zei Ola.

De doelen zijn verlaagd vanwege de lagere subsidie van de overheid, zeiden twee bronnen met directe kennis van de financiën van het bedrijf, die vanwege vertrouwelijkheid niet bij naam genoemd wilden worden.

"De nieuwe cijfers zijn afgezwakt zodat het bedrijf ze kan halen of overtreffen ... dat is wat investeerders willen zien," zei een van de bronnen.

EV DOELEN

Terwijl Ola nieuwe scooters lanceert, vertonen delen van het landelijke netwerk van meer dan 400 servicehubs die de EV's onderhouden en repareren tekenen van overbelasting na een stijging van de verkoop, meldde Reuters vorige maand.

De verkoop van e-scooters in India verdrievoudigde bijna tot meer dan 700.000 in 2022-23 ten opzichte van het jaar daarvoor, met Ola als marktleider, maar de verkoop was nog steeds een fractie van de meer dan 15 miljoen tweewielers die in het land werden verkocht.

Premier Narendra Modi wil dat tegen 2030 70% van alle nieuwe tweewielerverkopen elektrisch is. India biedt nu 15% van de prijs vóór belasting als stimulans voor e-scooters, vergeleken met 40% eerder, wat tot hogere prijzen leidt.

Vóór de verlaging van de stimuleringsmaatregelen door de overheid verwachtte Ola, dat nog steeds verlieslatend is, zijn eerste operationele winst van 220 miljoen dollar in het lopende boekjaar 2023-24 te boeken. De herziene doelstellingen in het document laten zien dat Ola dit jaar een operationeel verlies van $92 miljoen zal boeken en volgend jaar een winst van $111 miljoen.

De verkoop zal ook stijgen, maar in een veel langzamer tempo dan eerder voorspeld.

Ola zal 900.000 eenheden verkopen in 2024-25 en 2,3 miljoen eenheden in 2025-26, zo blijkt uit het nieuwe document. Deze doelen liggen 60% en 21% lager dan eerdere schattingen toen er nog stimuleringsmaatregelen van kracht waren.

Op zaterdag verlaagde Aggarwal van Ola de prijzen van zijn instapmodel e-scooter met ongeveer 20% tot ongeveer $1.100 om ze aantrekkelijker te maken en meer mensen te laten overstappen op EV's. Hij voegde eraan toe dat lagere stimuleringsmaatregelen van de overheid geen probleem waren.

"Mensen waren bang dat de e-scooter-industrie een klap zou krijgen door de verlaging van de stimuleringsmaatregelen van de overheid. De industrie heeft zich meer dan hersteld," zei Aggarwal.