Wereldwijde toeleveringsketens voor zeldzame aardmetalen worden aangepast om niet langer de grootste producent China te zijn, maar permanente magneten te maken die worden gebruikt in producten van elektrische voertuigen tot windturbines en drones.

Hieronder staan bedrijven die productiefaciliteiten voor zeldzame aardverbindingen, metalen en magneten hebben of bouwen om de huidige bijna totale afhankelijkheid van het Westen van import uit China te verminderen.

De verwerking van zeldzame aardmetalen gebeurt in twee hoofdfasen. In de eerste fase worden de zeldzame aardmetalen gewonnen uit ertsen die andere mineralen bevatten en geconcentreerd tot een gemengd zeldzaam aardmetalenconcentraat of carbonaat. De tweede is een complexere fase waarin de zeldzame aardmetalen in afzonderlijke oxideverbindingen worden gescheiden. Van daaruit worden de producten omgezet in metalen die worden gebruikt om magneten te produceren.

LYNAS ZELDZAME AARDEN

Lynas Rare Earths is 's werelds grootste leverancier van zeldzame aardmetaalverbindingen buiten China, vanuit de Mount Weld-mijn in Australië. Het bedrijf heeft verwerkingsactiviteiten in Australië en Maleisië en bouwt een fabriek voor de verwerking van zware zeldzame aardmetalen in Texas, met de hulp van 288 miljoen dollar aan Amerikaanse defensiefondsen, die naar verwachting in het fiscale jaar 2026 online zal komen. De fabriek zal materiaal van derden kunnen verwerken.

SOLVAY

De Belgische chemieproducent Solvay breidt de verwerking van zeldzame aardmetalen uit in zijn vestiging in La Rochelle, Frankrijk. Het is de bedoeling om in 2025 te starten met de scheiding en productie van zeldzame aardmetaaloxides die nodig zijn voor de productie van permanente magneten. Momenteel verwerkt Solvay zeldzame aardmetalen voor andere toepassingen, zoals autokatalysatoren. In maart ondertekende Solvay een memorandum van overeenstemming met de Franse partner in zeldzame aardmetalen Carester om de productiemogelijkheden voor de toeleveringsketen van permanente magneten in Europa te onderzoeken. Solvay heeft ook een overeenkomst om zeldzame aardoxiden uit gerecycled materiaal te kopen van de Canadese clean tech start-up Cyclic Materials.

Het in Frankrijk gevestigde Carester streeft ernaar om vanaf 2026 jaarlijks 2.000 ton magneten te recyclen en 5.000 ton zware concentraten van zeldzame aardmetalen uit de mijnbouw te scheiden.

STOFZUIGERSCHMELZE

Het Duitse Vacuumschmelze, een van de grootste producenten van permanente magneten buiten China, heeft productievestigingen in Duitsland, Slowakije, Finland, China en Maleisië. Het bedrijf werd in oktober gekocht door de Amerikaanse participatiemaatschappij Ara Partners.

Het bedrijf kreeg subsidie van de Amerikaanse overheid voor een bedrag van $111,6 miljoen voor de bouw van een neodymium-ijzer-borium magneetfabriek in South Carolina. De fabriek zal naar verwachting eind 2025 klaar zijn.

Het bedrijf heeft een magneetleveringsovereenkomst met General Motors en levert aan het Amerikaanse Ministerie van Defensie.

MINDER GEBRUIKELIJKE METALEN

Het in het VK gevestigde Less Common Metals produceert zeldzame aardmetalen/legeringen vanuit zijn basis in Noord-Engeland en maakt deel uit van het Europese Supreemo-project om een Europese waardeketen voor zeldzame aardmetalen op te zetten.

REETEC

REEtec in Noorwegen, gesteund door de Zweedse mijnbouwer LKAB, bouwt een commerciële fabriek voor het scheiden van zeldzame aardmetalen die in 2025 in productie moet komen. Het bedrijf is in gesprek met bedrijven om concentraat voor de fabriek te leveren.

ILUKA

De Australische producent van mineraalzand Iluka Resources bouwt zijn Eneabba raffinaderij voor zeldzame aardmetalen in het noordwesten van het land, die zware zeldzame aardmetalen uit de eigen mijnen en van derden zoals Northern Minerals zal verwerken. De inbedrijfstelling wordt eind 2026 verwacht. Iluka heeft van de Australische regering een lening van A$1 miljard ($660 miljoen) gekregen voor wat de eerste volledig geïntegreerde raffinaderij voor zeldzame aardmetalen in Australië zal worden.

POSCO, STERGROEP

Het Zuid-Koreaanse Posco International zal vanaf 2025 permanente magneten, geproduceerd door Star Group, leveren aan Duitse en Amerikaanse autofabrikanten, afkomstig uit de VS, Australië en Vietnam. De particuliere Star Group is de enige fabrikant van permanente magneten van zeldzame aardmetalen in Zuid-Korea.

JAPAN

Japan heeft een goed ontwikkelde magneetmarkt die de auto- en hightechindustrie bevoorraadt. Tot de grootste producenten behoren Shin-Etsu Chemical, TDK Corp en Proterial.

VTRE

De Vietnamese verwerker van zeldzame aardmetalen VTRE, die partnerovereenkomsten had met de Australische ontwikkelaars van zeldzame aardmetalen Blackstone Minerals en Australian Strategic Materials, schortte eind vorig jaar de productie op nadat de voorzitter werd gearresteerd wegens overtreding van de mijnbouwvoorschriften.

NEO PRESTATIEMATERIALEN

Het in Toronto genoteerde Neo Performance Materials produceert zeldzame aardoxiden, magnetische poeders en permanente magneten. Het heeft vestigingen over de hele wereld, waaronder in China, de VS, Duitsland, Canada, Thailand en het VK. Het bedrijf is van plan om volgend jaar een nieuwe fabriek voor permanente magneten in Estland te openen.

SASKATCHEWAN ONDERZOEKSRAAD

Canada's Saskatchewan Research Council ontving C$31 miljoen ($22,57 miljoen) aan overheidsfinanciering voor de bouw van een fabriek voor de verwerking van zeldzame aardmetalen. De raad heeft een leveringsovereenkomst met de Hung Thinh Group (HTG) uit Vietnam voor de invoer van maximaal 3.000 ton zeldzame-aardecarbonaat per jaar gedurende vijf jaar vanaf juni 2025.

UCORE

Het Canadese Ucore Rare Metals bouwt een scheidingsinstallatie voor zware en lichte zeldzame aardmetalen in Louisiana, die eind 2025 online moet gaan.

RAINBOW ZELDZAME AARDMETALEN

Rainbow Rare Earths, gesteund door het in Dublin gevestigde particuliere investeringsbedrijf TechMet, is in een fabriek van K-Technologies in Florida begonnen met een scheidingsproces van zeldzame aardoxiden voor het carbonaat van zeldzame aardmetalen dat het bedrijf wil gaan produceren in zijn Phalaborwa-project in Zuid-Afrika.

MP MATERIALEN

MP Materials bouwt een fabriek voor de productie van zeldzame-aardmagneten in Texas, geholpen door $58,5 miljoen aan overheidsfinanciering. Momenteel verscheept het bedrijf zeldzame-aardeconcentraten naar China, hoewel het eerder dit jaar is begonnen met de productie van zeldzame-aardeoxides in zijn mijn in Californië. Het bedrijf verwacht eind 2025 afgewerkte magneten te produceren die het aan General Motors zal leveren. Het bedrijf rapporteerde een groter verlies dan verwacht in het eerste kwartaal als gevolg van de zwakke prijzen voor zeldzame aardmetalen.

ENERGIEBRANDSTOFFEN

Energy Fuels, een Amerikaanse producent van uranium en zeldzame aardelementen, zei op 10 juni dat het begonnen was met de productie van commerciële hoeveelheden gescheiden zeldzame aardmetalen bij zijn activiteiten in Utah, waar het verwacht tot 1.000 ton neodymium-praseodymium per jaar te produceren.

FIEMG

De Braziliaanse deelstaat Minas Gerais Federatio of Industries (FIEMG) bouwt een 'proof-of-concept' magneetfabriek die in de tweede helft van dit jaar wordt geopend en die op volle capaciteit 100 ton magneten per jaar kan produceren.

($1 = 1,3737 Canadese dollar, 1,5147 Australische dollar) (Verslaggeving door Melanie Burton in Melbourne en Fabio Teixeira in Rio De Janeiro. Aanvullende rapportage door Yuka Obayashi in Tokio, Eric Onstad in Londen, Francesco Guarascio in Hanoi en Ernest Scheyder in Houston; Redactie door Sonali Paul)