De in Taipei genoteerde aandelen van TSMC daalden vrijdag met 6,7% na het winstverslag over het eerste kwartaal van het bedrijf, waarin het zijn verwachtingen voor de groei van de chipsector naar beneden bijstelde en, tegen de verwachtingen in, zijn plannen voor kapitaaluitgaven niet bijstelde.

Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC), 's werelds grootste chipfabrikant op contractbasis, voorspelde dat de omzet in het tweede kwartaal met maar liefst 30% zou kunnen stijgen, omdat het bedrijf profiteert van een golf van vraag naar chips die worden gebruikt in toepassingen voor kunstmatige intelligentie (AI). De winst over het eerste kwartaal versloeg ook de ramingen.

Maar het bedrijf liet zijn investeringsplannen voor dit jaar ongewijzigd op $28 miljard tot $32 miljard en herhaalde dat het verwacht dat de omzet in 2024 in termen van Amerikaanse dollars in het lage tot midden-20% bereik zal stijgen.

Het bedrijf verlaagde zijn vooruitzichten voor de wereldwijde halfgeleiderindustrie exclusief geheugen naar een groeipercentage van ongeveer 10%, vergeleken met een eerdere prognose van meer dan 10%.

TSMC, een belangrijke leverancier van Apple en Nvidia, verlaagde ook zijn groeiprognose voor de wereldwijde gieterijsector van een eerdere prognose van rond de 20% naar een stijging van midden tot hoog in de tien jaar.

Allen Huang, vice-president van Mega International Investment in Taipei, zei dat de markt reageerde op de herziene vooruitzichten voor de halfgeleiderindustrie, en voegde eraan toe dat TSMC dit jaar naar verwachting zijn kapitaaluitgaven voor high-end verpakking zal verhogen.

"Als de kapitaaluitgaven slechts op het vorige niveau werden gehandhaafd, betekent dit dat de winst niet is zoals verwacht," zei hij.

Een andere Taiwanese fondsbeheerder, die niet met naam genoemd wilde worden, zei dat gezien de recente aandelenrally van TSMC beleggers hoge verwachtingen hadden voor de winst over het eerste kwartaal.

"De investeringen zijn niet zo agressief geweest en het percentage van de inkomsten uit geavanceerde procestechnologieën ten opzichte van de totale inkomsten is nog steeds vrij laag," zei de manager.

Het slechte koersverloop van TSMC beïnvloedde de bredere markt in Taipei, die 3,8% lager sloot en daarmee de grootste daling op één dag noteerde. Het sentiment werd ook aangetast door de oplopende spanningen tussen Israël en Iran.

TSMC heeft ook andere uitdagingen.

In een toespraak op vrijdag, nadat hij een onderscheiding had gekregen voor zijn diensten aan Taiwan, zei Morris Chang, de gepensioneerde en veelgeprezen oprichter van TSMC, dat het huidige leiderschap van het bedrijf "grote wijsheid" nodig heeft om de uitdagingen van de "stervende" globalisering aan te gaan, gezien het feit dat het bedrijf zoveel voordeel heeft gehad van de vrijhandel.

"TSMC wordt ook geconfronteerd met uitdagingen op het gebied van hulpbronnen: land, water, energie, talent, die voortdurende steun van de regering en alle anderen nodig hebben," zei hij in het presidentiële kantoor in Taipei, verwijzend naar beperkingen waar de Taiwanese technologie-industrie zich al lang zorgen over maakt. (Verslaggeving door Ben Blanchard en Yimou Lee; Aanvullende rapportage door Faith Hung, Roger Tung en Jeanny Kao; Redactie door Shri Navaratnam en Edwina Gibbs)