De afronding van de verkoop van een meerderheidsbelang in het telecomnetwerk van het Italiaanse telecombedrijf Wind Tre stuit op hindernissen die verband houden met afzonderlijke netwerkovereenkomsten met rivalen Iliad en Fastweb, aldus twee bronnen dicht bij de zaak tegen Reuters.

Het Zweedse EQT Infrastructure kondigde in mei aan dat het de controle zou overnemen over het telecomnetwerk van Wind Tre, onderdeel van het Hong Kong conglomeraat CK Hutchinson, in een deal waarbij de waarde van de netwerkactiviteiten wordt geschat op 3,4 miljard euro ($3,7 miljard).

De afronding van de verkoop werd binnen zes tot negen maanden verwacht, zei EQT toen.

In een deze maand uitgegeven verklaring zei CK Hutchinson echter dat de deadline om de deal te sluiten met drie maanden was verlengd tot 12 februari 2024 vanwege het ontbreken van een overeenkomst "met relevante derde partijen".

De bronnen zeiden dat het uitstel nodig was vanwege complexe besprekingen met de Franse groep Iliad, die een joint venture-overeenkomst heeft met Wind Tre voor delen van het mobiele netwerk dat minder dichtbevolkte gebieden in Italië bedient.

Iliad en Wind Tre hebben de handen ineengeslagen om de kosten te delen voor de uitrol van mobiele netwerken van de vijfde generatie (5G) in meer afgelegen gebieden van het land, door een 50-50 joint venture op te zetten die zo'n 7.000 antennes omvat. Een dergelijke overeenkomst bevat clausules voor het wijzigen van de zeggenschap, aldus een van de bronnen. De vertraging van de verkoop van het netwerk heeft ook te maken met de lopende onderhandelingen met telecombedrijf Fastweb, aldus de bronnen, die eraan toevoegden dat de gesprekken in de richting van een positieve uitkomst gaan. Fastweb heeft ook een langlopend samenwerkingsverband voor het delen van 5G-netwerken met Wind Tre in Italië. CK Hutchinson zei in de verklaring dat toestemming van relevante derde partijen nodig is om de deal af te ronden en bleef openstaan voor het overwegen van voorstellen, zonder verdere details toe te voegen.

Wind Tre, Iliad, EQT en Fastweb weigerden commentaar te geven. CK Hutchinson reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

De Italiaanse telecomsector wordt opnieuw gevormd door fusies en overnames, waarbij marktleider Telecom Italia heeft ingestemd met de verkoop van zijn belangrijkste netwerknetwerk, terwijl Vodafone een reeks opties overweegt voor zijn worstelende activiteiten in Italië. ($1 = 0,9206 euro) (Verslag door Elvira Pollina)