De maker van elektrische voertuigen Nio heeft goedkeuring gekregen voor de bouw van een derde fabriek in China die zijn totale goedgekeurde productiecapaciteit zou opvoeren tot 1 miljoen auto's, bijna op hetzelfde niveau als de enorme fabriek van Tesla in Sjanghai, aldus drie mensen met kennis van de zaak.

Tesla kan 1,1 miljoen auto's per jaar produceren vanuit zijn fabriek in Shanghai, wereldwijd het grootste productiecentrum.

De laatste goedkeuring voor een fabriek met een jaarlijkse capaciteit van 600.000 eenheden is een belangrijke overwinning voor Nio, aangezien de Chinese staatsplanner sinds 2022 voorzichtig is geweest met het goedkeuren van nieuwe plannen voor de productie van EV's vanwege zorgen over overcapaciteit en een afnemende vraag. Nio ontving eind vorig jaar een licentie voor autofabricage.

Nio, de achtste grootste EV-fabrikant in China op basis van verkoop, is begonnen met de bouw van de derde fabriek - bekend als F3 - maar het is niet meteen duidelijk wanneer de massaproductie op de locatie zal beginnen, zeiden de bronnen op voorwaarde van anonimiteit omdat de zaak nog niet openbaar is.

De F3-fabriek bevindt zich in de stad Huainan in de oostelijke provincie Anhui en zal voornamelijk voertuigen produceren voor Onvo, het onlangs gelanceerde betaalbare automerk van Nio, voegden de mensen eraan toe.

Nio vertelde Reuters dat de bouw van de derde fabriek was begonnen en dat deze een capaciteit van 100.000 eenheden in één ploegendienst zou hebben. Het uitbreidingsplan is bedoeld om aan de groeiende vraag naar auto's van de merken Nio en Onvo te voldoen en om nieuw gelanceerde voertuigen te produceren, zei de EV-maker in een verklaring.

"De capaciteit van onze bestaande fabrieken zal niet genoeg zijn om aan de marktvraag te voldoen. Er is geen overcapaciteit bij Nio," voegde de fabrikant eraan toe.

Nio antwoordde niet op de vraag of de capaciteit van de F3-fabriek later uitgebreid zou worden tot 600.000 eenheden.

Het Chinese ministerie van Industrie en Informatietechnologie en de Nationale Ontwikkelings- en Hervormingscommissie reageerden niet op verzoeken om commentaar.

Nio lanceerde het merk Onvo in mei, toen het ook de Onvo L60 SUV onthulde met een stickerprijs vanaf 219.900 yuan ($30.300), terwijl Tesla's Model Y in China begint bij 249.900 yuan.

Nio is, net als veel van zijn concurrenten, op zoek naar een breder klantenbestand en wil de verkoop stimuleren met goedkopere modellen in een harde prijsconcurrentie in China, waardoor het bedrijf gedwongen is om het personeelsbestand in te krimpen en langetermijnprojecten uit te stellen die niet binnen drie jaar zouden bijdragen aan de financiële prestaties.

WELKE OVERCAPACITEIT?

De stap van de regelgevende instanties om nieuwe EV-capaciteit goed te keuren, komt midden in de wereldwijde bezorgdheid over de overcapaciteit in de Chinese EV-industrie, die volgens critici te wijten is aan subsidies van de staat.

Chinese ambtenaren hebben in het verleden ook gewaarschuwd voor overcapaciteit, maar in april van dit jaar zei Peking dat beweringen over overcapaciteit ongegrond waren en dat het Chinese productiesysteem voor EV's gewoon competitiever was.

William Li, de oprichter en CEO van Nio, heeft de EV-industrie ook verdedigd met het argument dat het probleem van de overcapaciteit te maken heeft met buitenlandse merken die hun marktaandeel in China de afgelopen jaren hebben zien dalen van 60% naar 40%, voornamelijk door hun niet-concurrerende producten en diensten.

"Aanvallen op China's industrie met overcapaciteit is uit de politiek. Laten we de wiskunde doen!" Li vertelde verslaggevers in mei, en voegde eraan toe dat buitenlandse merken meer dan 5 miljoen eenheden aan ongebruikte jaarlijkse capaciteit in China zouden hebben als gevolg van hun verlies aan marktaandeel.

De bezettingsgraad van fabrieken van grote Chinese bedrijven die plug-in hybrides en pure EV's produceren, varieerde van 33% tot 111% in 2023 op basis van een schema met dubbele ploegen, waarbij BYD op 95% zat en Li Auto op 106% door extra ploegen toe te voegen, volgens gegevens van China Merchants Bank International.

Nio had het laagste percentage van 33%, volgens de gegevens.

($1 = 7,2456 Chinese yuan) (Verslaggeving door Zhang Yan, Zhuzhu Cui en Kevin Krolicki; Bewerking door Miyoung Kim en Himani Sarkar)