Een Amerikaanse handelsgroep van fabrikanten heeft er vrijdag bij de regering Biden op aangedrongen om stappen te ondernemen om de import van goedkope Chinese autofabrikanten uit Mexico te blokkeren, die volgens de groep de levensvatbaarheid van Amerikaanse autobedrijven zou kunnen bedreigen.

"De introductie van goedkope Chinese auto's -- die zo goedkoop zijn omdat ze gesteund worden door de macht en financiering van de Chinese overheid -- op de Amerikaanse markt zou uiteindelijk een uitstervende gebeurtenis kunnen worden voor de Amerikaanse autosector," zei de Alliance for American Manufacturing in een rapport.

De groep stelt dat de Verenigde Staten moeten proberen te voorkomen dat auto's en onderdelen die in Mexico worden geproduceerd door bedrijven met een hoofdkantoor in China, kunnen profiteren van een Noord-Amerikaanse vrijhandelsovereenkomst. "De commerciële achterdeur die openstaat voor Chinese auto-import moet gesloten worden voordat dit leidt tot massale fabriekssluitingen en banenverlies in de Verenigde Staten," aldus het rapport.

Voertuigen en onderdelen die in Mexico geproduceerd worden, kunnen in aanmerking komen voor een voorkeursbehandeling in het kader van de handelsovereenkomst tussen de VS en Mexico en Canada, en voor een belastingkrediet van $7.500 voor elektrische voertuigen, aldus het rapport.

De Chinese ambassade in Washington en het kantoor van de Amerikaanse handelsgezant gaven niet onmiddellijk commentaar.

De kwestie kreeg nieuwe belangstelling nadat nieuwsberichten meldden dat het Chinese BYD van plan is om een fabriek voor elektrische voertuigen op te zetten in Mexico. BYD, dat bekend staat om zijn goedkopere modellen en een meer gevarieerd aanbod, heeft onlangs Tesla, zijn grootste rivaal, ingehaald om 's werelds grootste fabrikant van EV's te worden in termen van verkoop.

Tesla zelf kondigde bijna een jaar geleden plannen aan om een fabriek te bouwen in Mexico, in de noordelijke staat Nuevo Leon. In oktober zei Mexico dat een Chinese leverancier voor Tesla en een Chinees technologiebedrijf bijna een miljard dollar zouden investeren in de staat Nuevo Leon.

Een tweeledige groep Amerikaanse wetgevers heeft er bij de regering Biden op aangedrongen om de tarieven op Chinese auto's te verhogen en manieren te onderzoeken om te voorkomen dat Chinese bedrijven vanuit Mexico naar de Verenigde Staten exporteren.

Een groep wetgevers drong er bij de Amerikaanse handelsvertegenwoordiger Katherine Tai op aan om het huidige tarief van 27,5% op Chinese voertuigen te verhogen en zei dat USTR "ook voorbereid moet zijn op de komende golf van (Chinese) voertuigen die geëxporteerd zullen worden vanuit onze andere handelspartners, zoals Mexico, omdat (Chinese) autofabrikanten zich strategisch buiten (China) willen vestigen".

John Bozzella, CEO van Alliance for Automotive Innovation, heeft gezegd dat de voorgestelde Amerikaanse milieuregelgeving China "een sterkere positie kan geven in de Amerikaanse toeleveringsketen van batterijen voor elektrische voertuigen en uiteindelijk in onze automarkt".

Het Amerikaanse ministerie van Financiën heeft in december richtlijnen uitgevaardigd voor het belastingkrediet van $7.500 voor EV's om de Amerikaanse toeleveringsketen van elektrische voertuigen weg te leiden van China. (Verslag door David Shepardson; Bewerking door Leslie Adler)