Tesla's grootste externe investeerder Vanguard zei dat het voor het $ 56 miljard beloningspakket van CEO Elon Musk had gestemd, onder verwijzing naar de prestaties van het bedrijf, wat bijdroeg aan de goedkeuring van de recordregeling op donderdag.

In een door Reuters geziene notitie zei Vanguard dat het tegen het beloningspakket van Musk had gestemd toen het in 2018 voor het eerst door aandeelhouders werd goedgekeurd vanwege de potentiële omvang ervan, die mogelijk niet gerechtvaardigd werd door de prestaties.

Maar "gezien de sterke afstemming van de beloning van leidinggevenden op aandeelhoudersrendementen sinds 2018 en de voordelen die de raad beweerde te hebben met betrekking tot de motiverende waarde voor de CEO bij het behouden van de oorspronkelijke deal," stemden de fondsen met Vanguard-advies voor de bekrachtiging tijdens de jaarlijkse vergadering van Tesla, aldus de notitie.

Vrijdag wordt de notitie beschikbaar gesteld op de website van Vanguard aan de meer dan 50 miljoen beleggers van de fondsbeheerder.

Vanguard had op 31 maart 232 miljoen Tesla-aandelen, of ongeveer 7% van het bedrijf, na het belang van 13% van Musk. Hoewel bepaalde extern beheerde Vanguard-fondsen afzonderlijk stemmen, zei een woordvoerder van Vanguard dat de beschrijvingen van de notitie betrekking hadden op de meerderheid van zijn fondsen.

Musks beloning werd in januari door een rechter in Delaware ongeldig verklaard, wat leidde tot de stemming van donderdag. Topvolmachtadviseurs en verschillende grote beleggers hadden zich tegen de vergoeding uitgesproken, onder andere omdat het te veel geld zou zijn.

Tesla had een beroep gedaan op zijn grote particuliere aandeelhouders om Musks beloning en andere zaken goed te keuren, waaronder de herverkiezing van twee directeuren en de verhuizing van het bedrijf naar Texas.

Maar Vanguard, met een totaal vermogen van ongeveer $9 biljoen, en andere grote indexfondsbeheerders zouden waarschijnlijk altijd al een sleutelrol spelen bij de stemming. Vertegenwoordigers van Vanguard rivalen BlackRock en State Street weigerden donderdag commentaar te geven over hun stem.

Tesla maakte donderdag geen exacte stemtotalen bekend, die naar verwachting in de komende dagen bekend zullen worden gemaakt.

In zijn notitie zei Vanguard dat Musks salaris weliswaar "een aanzienlijke uitschieter" onder CEO's was, maar dat Tesla's aandeelhoudersrendement van 2018 tot 2023 in het 98e percentiel van alle Russell 3000-bedrijven lag. "Er zijn maar weinig bedrijven die zoveel absolute marktwaardevermeerdering hebben gecreëerd als Tesla," aldus Vanguard.

De prestaties van Tesla zijn in recentere perioden verslechterd, waaronder een koersdaling van 26,5% tot nu toe dit jaar tegen een sterkere concurrentie van andere fabrikanten van elektrische voertuigen. De notitie van Vanguard ging niet in op de huidige prestaties. Het aandeel sloot donderdag 2,9% hoger.

Vanguard zei ook dat zijn fondsen het voorstel steunden om de oprichting van Tesla naar Texas te verplaatsen, omdat "we geen materiële verschillen in aandeelhoudersrechten tussen de staat Delaware en de staat Texas hebben opgemerkt".

De goedkeuring van donderdag is geen oplossing voor een rechtszaak over het salarispakket van Musk in een rechtbank in Delaware, die volgens sommige juristen nog maanden kan duren.