Red Lobster, dat zondagavond in Florida het faillissement aanvroeg, onderzoekt de rol die haar meerderheidsaandeelhouder Thai Union speelde in de "eindeloze garnalen"-promotie van de restaurantketen die $11 miljoen aan verliezen veroorzaakte, zo blijkt uit rechtbankdocumenten.

Red Lobster zei dat het debacle deel uitmaakte van een patroon van wanbeheer door het wereldwijde visbedrijf dat het grootste deel van haar aandelen bezit en garnalen levert aan haar restaurants.

Red Lobster, met ongeveer 550 casual dining restaurants in de V.S., had een eindeloze garnalenschotel van $20 aangeboden als een tijdelijke promotie. Voormalig CEO Paul Kenny maakte er in mei 2023 een permanente optie van, het hele jaar door, ondanks "aanzienlijke tegenwerking" van andere leden van het managementteam, aldus de documenten.

Sommige Red Lobster restaurants kregen al snel te maken met grote garnalentekorten. Rond dezelfde tijd elimineerde het bedrijf twee leveranciers van gepaneerde garnalen, waardoor Thai Union een exclusieve deal kreeg die tot hogere kosten leidde, schreef de huidige CEO Jonathan Tibus in het dossier.

"Thai Union oefende een buitensporige invloed uit op de garnalenaankopen van het bedrijf," schreef Tibus. "De debiteuren onderzoeken momenteel de omstandigheden rond deze beslissingen."

Thai Union was maandag niet direct bereikbaar voor commentaar.

Red Lobster, met een schuld van $294 miljoen, is van plan om een aantal slecht presterende restaurants te sluiten en de rest te verkopen aan een groep geldschieters waaronder Fortress Investment Group.

Red Lobster, gevestigd in Orlando, Florida, is een van 's werelds grootste visrestaurants met 54 verkooppunten buiten de Verenigde Staten en ongeveer 36.000 werknemers. Het bedrijf koopt 20% van alle Noord-Amerikaanse kreeftenstaarten en 16% van alle wereldwijd verkochte rotskreeften, zo blijkt uit de documenten.

Red Lobster zei dat haar bedrijf heeft geleden onder slechte managementbeslissingen, hoge inflatie, onhoudbare huurkosten en toegenomen concurrentie. Het bedrijf boekte in 2023 een nettoverlies van $76 miljoen en sloot onlangs 93 restaurants om kosten te besparen. (Verslaggeving door Dietrich Knauth; Bewerking door Alexia Garamfalvi en Richard Chang)