Private equity firma's Carlyle Group Inc en KKR zijn de hoogste bieders op de Amerikaanse portefeuille van $10 miljard aan studentenleningen van creditcarduitgever Discover Financial, meldde de Financial Times op donderdag.

De twee "werken samen" voor het bod, omdat particuliere investeringsfirma's hun krediethonger willen uitbreiden, meldde de krant.

Het rapport specificeerde niet in welke hoedanigheid de twee bedrijven samenwerkten.

Andere PE-firma's zoals Ares, Blackstone, Brookfield, Fortress en Oaktree hebben ook biedingen op de leningenportefeuille bestudeerd, aldus FT.

Discover Financial, Carlyle, KKR, Ares, Blackstone, Brookfield, Fortress en Oaktree reageerden niet onmiddellijk op verzoeken van Reuters om commentaar.

FT voegde eraan toe dat de deal waarschijnlijk later deze maand of begin juli wordt afgerond.

In november vorig jaar zei Discover Financial dat het de verkoop van haar portefeuille studentenleningen aan het onderzoeken was en dat bij een mogelijke verkoop het beheer van deze leningen aan een derde partij zou worden overgedragen.

Eerder dit jaar zei de door Warren Buffett gesteunde Amerikaanse consumentenbank Capital One dat het Discover Financial zou overnemen voor $35,3 miljard in een aandelendeal.

De deal komt op een moment dat toezichthouders het onderzoek naar bankfusies onder de Amerikaanse regering van president Biden opvoeren, en terwijl het debat over de risico's en voordelen van bankfusies toeneemt nadat JPMorgan en New York Community Bank NYCB.N vorig jaar failliete bankactiva mochten overnemen.