General Motors rapporteerde dinsdag een daling van de autoverkopen in het eerste kwartaal van de VS door lagere leveringen aan commerciële klanten, maar de sterke vraag in de detailhandel hielp het bedrijf om rivaal Toyota Motor voor te blijven.

De verkoop van de autofabrikant uit Detroit daalde met 1,5% tot 594.233 eenheden in de eerste drie maanden van het jaar. Toyota's verkoop steeg met 20% tot 565.098 voertuigen in het kwartaal.

Automakers hebben de afgelopen kwartalen een sterke verkoop gezien, geholpen door een toename in de interesse van consumenten in nieuwe voertuigen voor persoonlijke mobiliteit na de pandemie.

Industrie-experts verwachten echter dat de prijzen zullen afnemen ten opzichte van het niveau van vorig jaar naarmate de voertuigvoorraad op dealerlocaties verbetert.

"Hoewel de verkoop- en uitgavenprestaties indrukwekkend zijn, gaan ze ten koste van de winstgevendheid van detailhandelaars en fabrikanten, omdat de voorraden onverkochte voertuigen toenemen en de concurrentiedruk toeneemt," zegt Thomas King, voorzitter van de data- en analysedivisie bij J.D. Power.

Volgens industrieconsultant Cox Automotive zal de verkoop van nieuwe auto's in de VS in het eerste kwartaal naar verwachting met 5,6% stijgen tot 3,8 miljoen eenheden ten opzichte van een jaar eerder.

Het seizoensgecorrigeerde jaarcijfer voor maart zal naar verwachting uitkomen op 15,5 miljoen eenheden, een stijging van 0,6 miljoen ten opzichte van vorig jaar, maar een lichte daling ten opzichte van februari, voegde Cox eraan toe.

De gemiddelde transactieprijs zal in maart naar verwachting $44.186 bedragen, een daling van 3,6% ten opzichte van een jaar geleden, volgens J.D. Power.

"Sinds het tweede kwartaal van 2023 bevindt het verkooptempo zich in een langdurige wachtperiode, gezien de huidige aankoopomgeving waarmee autoconsumenten te maken hebben," aldus S&P Global Mobility.

Topmanagers van GM en Ford gaven vorige week optimistische vooruitzichten voor de Amerikaanse automarkt en hun winstplannen, en zeiden dat de Amerikaanse consumentenvraag sterk blijft.

Ford zei echter dat de vraag naar elektrische voertuigen "veel lager is dan de industrie had verwacht," en voegde eraan toe dat het zou vertrouwen op de vraag naar hybride modellen "als een belangrijk onderdeel van die brug in de komende vijf jaar." (Verslaggeving door Nathan Gomes, extra verslagen door Pratyush Thakur in Bengaluru; Redactie door Shailesh Kuber)