De wereldwijde verkoop en productie van Toyota Motor daalden in april ten opzichte van een jaar eerder, door een intense prijzenoorlog in China en een daling in Japan na een productiestop van enkele modellen en een schandaal rond veiligheidstests bij de kleine autofabriek.

De wereldwijde verkoop daalde in april met 0,5%, doordat een daling van 27% in China - 's werelds grootste automarkt - en een daling van 14% in Japan de dubbelcijferige groei in de Verenigde Staten en Europa tenietdeden. Toyota zei dat de verkoop in China daalde, ook al organiseerde het bedrijf promotie-evenementen in winkels in het hele land.

Autofabrikanten zijn verwikkeld in een hevige prijzenoorlog op China's enorme maar overvolle automarkt. Japanse autofabrikanten staan onder enorme druk door de verschuiving naar elektrische voertuigen en plug-in hybrides die door Chinese merken worden verkocht.

De verkoop van Toyota in Japan werd getroffen door een tijdelijke productiestop van het Prius-model in de Tsutsumi-fabriek voor kwaliteitscontroles en een gedeeltelijke productiestop van een lijn in een Toyota Auto Body-fabriek die Noah en Voxy minivans maakt. Het bedrijf kreeg ook te maken met de gevolgen van het schandaal bij de kleine autofabrikant Daihatsu.

's Werelds grootste autofabrikant qua volume meldde een daling van de wereldwijde productie met 4,0%, omdat de zwakkere productie in markten zoals China, Japan, Thailand en Mexico opwoog tegen de hogere productie in de Verenigde Staten en India.

In februari en maart zag Toyota zich genoodzaakt om de productie in de fabriek in Tijuana, Mexico, waar de Tacoma pick-uptruck wordt gemaakt, herhaaldelijk stil te leggen, meldde Reuters deze maand.

Bijna 40% van de voertuigen die Toyota in april verkocht waren benzine-elektrische hybrides. Slechts 2% waren elektrische voertuigen.

De wereldwijde verkoop- en productiecijfers zijn inclusief Toyota's luxemerk Lexus. Uit aparte cijfers voor Daihatsu bleek dat de wereldwijde verkoop in april met 54% was gedaald. (Verslaggeving door Daniel Leussink; Redactie door Jamie Freed)