ATHENS/NIKOSIA/ANKARA (dpa-AFX) - Zonaanbiddende toeristen komen momenteel aan hun trekken in Griekenland, Cyprus en Turkije - maar net als veel lokale bewoners hebben ook zij last van de ongewone hitte. De temperaturen in Zuidoost-Europa bereiken eerder extreme niveaus dan in andere jaren: Drie regio's in Griekenland noteerden dinsdag temperaturen van meer dan 39 graden - de hoogste sinds het begin van de metingen begin juni, volgens het Griekse Meteorologische Bureau.

De Cypriotische weerdienst gaf een "waarschuwing voor extreme hitte" af: de temperaturen op het op twee na grootste eiland in de Middellandse Zee zouden dinsdag en de dagen erna oplopen tot 44 graden. "Hoge temperaturen vormen een gezondheidsrisico voor kwetsbare mensen, zoals ouderen en kleine kinderen. Volg de instructies van de autoriteiten op," stond er. Over het algemeen raden artsen mensen aan om overdag buitenactiviteiten te vermijden, veel te drinken en lichte, loszittende, lichtgekleurde kleding te dragen.

Turkije werd ook getroffen door de hittegolf, met temperaturen van meer dan 30 graden. Volgens de Meteorologische Dienst liggen de temperaturen 8 tot 12 graden boven het seizoensgemiddelde. Meteoroloog Orhan Sen vertelde CNN Türk dat de huidige temperaturen slechts een voorbode kunnen zijn van extreme hittegolven in juli en augustus.

Met de aanhoudende hitte en droogte in de regio is er een groeiende bezorgdheid over bosbranden - vooral in Griekenland, waar afgelopen zomer grote gebieden ten prooi vielen aan de vlammen. Dit jaar waren er begin mei al 3543 kleine en middelgrote bosbranden geregistreerd - volgens de Griekse brandweer een stijging van 22 procent ten opzichte van vorig jaar. Een van de redenen hiervoor was de zeer droge winter, die in delen van het land droogte veroorzaakte. Als gevolg daarvan hebben branden - of ze nu opzettelijk worden aangestoken of door nalatigheid worden veroorzaakt - het gemakkelijk./axa/DP/stw