HANNOVER (dpa-AFX) - De mensen in Duitsland zijn in reisstemming. Voor het begin van de zomervakantie, die donderdag in Thüringen en Saksen begint, melden touroperators een sterke vraag en sommige hotels zijn al volgeboekt. "Duitsers zijn dit jaar in een geweldige reisstemming," zegt Kerstin Heinen van de Duitse Reisvereniging (DRV). Na de reisbeperkingen van de jaren met het coronavirus staat vakantie nu weer bovenaan het verlanglijstje van de Duitsers - "ondanks alle economische ontwikkelingen".

Twee derde wil op vakantie

Volgens een representatieve enquête van marktonderzoeksbureau Innofact namens de Norisbank is 63,5 procent van de Duitsers van plan om deze zomer op vakantie te gaan. Dit is het hoogste cijfer in vijf jaar en meer dan in het pre-coronavirusjaar 2019. 60 procent van het zomerprogramma van 's werelds grootste reisgroep, Tui, was in mei volgeboekt. Ook branchegenoot DER Touristik met de merken Dertour, ITS en Meiers Weltreisen rapporteerde sterke boekingscijfers. "We zien dat de vraag blijft toenemen," zegt een woordvoerster. "Reizen blijft een prioriteit in 2024." Na het faillissement van concurrent FTI begin juni willen beide touroperators nu hun capaciteit weer vergroten om extra plaatsen te creëren.

Vakantiegangers trekken naar de Middellandse Zee

Na de reisbeperkingen tijdens de pandemie van het coronavirus trekken vakantiegangers weer massaal naar verre bestemmingen, zegt toerisme-expert Torsten Kirstges van de Jade University of Applied Sciences in Wilhelmshaven. "De klassieke bestemmingen zijn weer in opkomst." Vooral rond de Middellandse Zee: vooral Spanje, maar ook Italië, Turkije en Griekenland. "Mallorca doet het bijzonder goed," zegt een woordvoerder van Tui. Sebastian Ebel, CEO van de groep, waarschuwde in mei dat er deze zomer een tekort aan plaatsen zou kunnen zijn op het favoriete vakantie-eiland van de Duitsers. Het zou ook krap kunnen worden op populaire Griekse eilanden, voegde zijn woordvoerder eraan toe.

Concurrenten versieren FTI-klanten

Kirstges denkt dat het faillissement van FTI geen domper zal zetten op de reislust. "Dit zal geen grote onmiddellijke impact hebben op het reisgedrag." De markt is allang opnieuw verdeeld. "Er zijn genoeg aanbiedingen van andere touroperators die nu klanten proberen te trekken." En dankzij de bescherming die het Duitse Reiszekerheidsfonds biedt, kunnen pakketreizigers een terugbetaling van het geld dat ze al betaald hebben verwachten. Slechts heel weinig FTI-klanten zouden daarom waarschijnlijk helemaal van hun zomervakantie afzien. "Dat zal slechts een kleine minderheid zijn," denkt Kirstges.

Langeafstandsvakanties weer in trek

Over het algemeen is het duidelijk dat mensen weer meer gaan vliegen. "Het aantal vliegreizen is sinds 2022 weer sterk gestegen en is nu terug op het niveau van vóór het coronavirus," zegt Kirstges. En dat ondanks hogere ticketprijzen. Veel mensen reizen niet alleen naar het Middellandse Zeegebied, maar ook naar Azië of Amerika. "Er worden weer meer verre reizen geboekt. Dit is nu weer erg in opkomst," zegt Kirstges. "Er is zeker wat in te halen nadat het tijdens de pandemie van het coronavirus volledig werd afgelast." Bestemmingen in Azië zoals de Malediven, Sri Lanka, Thailand, Vietnam en Indonesië zijn "meer in trek dan ooit", meldt een woordvoerster van DER Touristik. Hetzelfde geldt voor Noord-Amerika, Mauritius en de Verenigde Arabische Emiraten.

Vakantiegangers geven meer uit

Klanten moeten echter ook dieper in de buidel tasten voor hun vakantie. "Het is duurder geworden. De uitgaven voor vakanties zijn gestegen, deels door de inflatie," zegt Kirstges. Toch heeft dit het verlangen om te reizen niet getemperd. "Mensen zijn eerder geneigd om te besparen door een dag of twee korter te reizen of iets minder geld uit te geven op vakantie." Tui en DER Touristik zijn het er echter over eens dat er niet bespaard wordt op de vakantie zelf. Integendeel: veel klanten geven zelfs meer uit en boeken betere hotels of extra's, melden beide touroperators. En ook cruises zitten weer in de lift. Volgens Tui zijn veel schepen al volgeboekt.

Duitsland blijft vakantiebestemming nummer 1

Binnenlandse vakantieregio's profiteren ook van de reislust. "Duitsland is nog steeds de belangrijkste vakantiebestemming voor Duitsers," zegt Kirstges. Ongeveer een kwart van alle vakantiegangers blijft in eigen land. "De kusten van de Noordzee en de Oostzee zijn in trek. Maar ook Beieren en de bergen." De huidige overstromingen in delen van Beieren zullen hier geen verandering in brengen. "Het zal nauwelijks effect hebben, zoals we bij eerdere natuurrampen hebben gezien. Zodra de overstromingen voorbij zijn en de toeristische infrastructuur intact is, zullen de mensen er weer naartoe reizen."

De inwoners van Nedersaksen zijn navenant vol vertrouwen over het komende seizoen. "De boekingssituatie voor de eilanden, het binnenland en de kust is goed," meldt een woordvoerster van het Noordzeetoerismebureau in Wilhelmshaven. De gemiddelde bezettingsgraad ligt tussen de 75 en 90 procent. Sleeswijk-Holstein is minder euforisch. Na een aanvankelijk goede start is het reisjaar nu meer een gemengd geheel, zegt Bettina Bunge van het bureau voor toerisme in Sleeswijk-Holstein. "Er is nog steeds capaciteit beschikbaar voor de zomer in alle regio's."

In Beieren is de branche daarentegen optimistisch. "We hebben vertrouwen en hoop en kijken uit naar een goed zomerseizoen," zegt Thomas Geppert van de Beierse hotel- en restaurantvereniging Dehoga Bayern. De vrees dat de overstromingen tot een golf van annuleringen kunnen leiden, die ook gebieden kunnen treffen die niet door de overstromingen getroffen zijn, is echter nog niet van tafel. Er is nog geen duidelijk beeld, zegt Geppert. We hebben echter wel gehoord van annuleringen van individuele bedrijven.

Daarentegen is de hoop dat het binnenlandse toerisme de hausse zou kunnen behouden die het kende tijdens de reisbeperkingen in de jaren dat het coronavirus heerste, allang vervlogen. "Dat is nu allemaal weer gerelativeerd," zegt Kirstges. "Het is weer terug op het normale niveau."/fjo/DP/zb