Tientallen voormalige functionarissen van Credit Suisse en de accountant KPMG hebben een Amerikaanse rechtszaak tegen aandeelhouders gewonnen waarin ze beweren dat ze 20 jaar "voortdurend wanbeheer" hebben toegelaten dat leidde tot de ondergang van de Zwitserse bank en de overname door UBS.

In een beslissing van 92 pagina's die op donderdag werd vrijgegeven, zei rechter Colleen McMahon van het Amerikaanse District in Manhattan dat beschuldigingen dat de gedaagden de ongepaste "plundering" van Credit Suisse toelieten, geen racketeering-claims ondersteunden in de voorgestelde class action.

Ze verwierp ook een claim naar Zwitsers recht en zei dat deze het beste in de Zwitserse rechtbanken kon worden behandeld.

Onder de gedaagden bevonden zich 29 voormalige Credit Suisse leidinggevenden en directeuren en vier Credit Suisse afdelingen, evenals KPMG en 11 personen daar.

Aandeelhouders onder leiding van Gregory Stevenson en Nicole Lawtone-Bowles zeiden dat Credit Suisse's "corrupte cultuur" en wezenlijk gebrekkige interne controles hebben geleid tot een "eindeloze trein" van schandalen en onderzoeken, en meer dan $30 miljard aan verliezen, afschrijvingen en boetes.

Ze zeiden dat het wangedrag ervoor zorgde dat de prijs van de American depositary shares van Credit Suisse kelderde van $33,84 in 2013 naar $2,01 op 17 maart 2023, de laatste handelsdag voordat UBS ermee instemde Credit Suisse te kopen in een brandverkoop van $3 miljard.

KPMG werd beschuldigd van "actieve medeplichtigheid", waarbij haar kantoren in New York "alles behalve deel uitmaakten van" de nabijgelegen kantoren van Credit Suisse, voordat PricewaterhouseCoopers in 2020 de accountant van de bank werd.

Maar de rechter zei dat claims dat wanbeheer een daling van de aandelenkoers heeft veroorzaakt, niet kunnen worden behandeld in een civiele rechtszaak onder een federale anti-afpersingswet. "Die claims behoren toe aan het bedrijf, niet aan de aandeelhouders," zei ze.

Advocaten voor de aandeelhouders reageerden niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar. UBS weigerde commentaar te geven. KPMG, zijn advocaten en advocaten voor de Credit Suisse gedaagden reageerden niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar.

Er zijn veel rechtszaken aangespannen in de Verenigde Staten en Zwitserland over de ondergang van Credit Suisse.

Deze omvatten claims namens houders van ongeveer 16 miljard Zwitserse frank ($18,2 miljard) aan obligaties die Zwitserse toezichthouders onverwacht tot nul hadden afgeschreven.

De zaken zijn Stevenson tegen Thornburgh et al, U.S. District Court, Southern District of New York, nr. 23-04458, en Lawtone-Bowles tegen Thornburgh et al in dezelfde rechtbank, nr. 23-04813. (Verslaggeving door Jonathan Stempel in New York; Aanvullende rapportage door Noele Illien in Zürich; redactie door Jonathan Oatis)