Het Spaanse Unicaja zei vrijdag dat het op zoek zou gaan naar een nieuwe niet-uitvoerende voorzitter om Manuel Azuaga te vervangen als onderdeel van het plan van de bank om haar corporate governance-structuur te vernieuwen.

Azuaga, die ook zijn positie als lid van de raad van bestuur zal opgeven, zal aftreden zodra er een nieuwe voorzitter is benoemd, aldus de bank.

De vertrekkende voorzitter zei in een verklaring dat nu de Liberbank-fusie is afgerond en de overeengekomen overgangsperiode waarin hij aan het roer bleef, voorbij is, het "juiste moment" is om "een punt te zetten achter" zijn carrière bij Unicaja.

Unicaja kondigde eind 2020 de overname aan van de kleinere kredietverstrekker Liberbank, waardoor de op vier na grootste bank van Spanje zou ontstaan met ongeveer 110 miljard euro ($121 miljard) aan activa wanneer de deal in juli 2021 werd gesloten.

Destijds zeiden de banken dat Azuaga op zijn post zou blijven bij de gefuseerde entiteit voordat de raad van bestuur ongeveer twee jaar na het sluiten van de deal de bestuursstructuur zou herzien, waarbij de voorzitter zijn uitvoerende bevoegdheden zou opgeven.

Unicaja benoemde Isidro Rubiales in juli formeel tot haar nieuwe CEO ter vervanging van Manuel Menendez, waarbij de Europese Centrale Bank de benoeming in september goedkeurde met uitvoerende bevoegdheden.

Toezichthouders van banken in de eurozone zijn voorstander van het scheiden van de functies van voorzitter en CEO. Bij veel Spaanse kredietverstrekkers heeft de voorzitter uitvoerende bevoegdheden en controleert hij de strategie, terwijl de CEO de dagelijkse gang van zaken regelt.

Corporate governance stond centraal in de bancaire onrust die in maart ontstond door het faillissement van de Silicon Valley Bank (SVB) in de Verenigde Staten en de overname van Credit Suisse in Zwitserland door de UBS Group, die door de staat werd gesteund.

Om 1428 GMT stonden de aandelen in Unicaja 0,5% lager.