De investeringen in technologie door de grotere Italiaanse banken blijven achter bij die van hun Europese collega's, aldus de centrale bank op vrijdag, die er bij de kredietverstrekkers op aandringt om meer uit te geven ter ondersteuning van de innovatie in hun aanbod van financiële diensten.

Italiaanse banken hebben hun investeringen in innovatieve technologie sinds 2017 verviervoudigd, maar ze blijven beperkt, zei gouverneur Fabio Panetta van de Bank van Italië in de tekst van een toespraak bij de presentatie van het jaarverslag van de centrale bank.

"Ze moeten groeien: het zou een ernstige fout zijn om op dit gebied achter te blijven," zei Panetta.

Banken met een sterkere digitale aanwezigheid zijn beter in staat om hun inkomsten te diversifiëren en marktaandeel te winnen in de kredietverlening, voegde hij eraan toe.

De grootste bank van Italië, Intesa Sanpaolo, wil in 2022-2025 5 miljard euro ($5,4 miljard) uitgeven aan technologie, terwijl het overschakelt op een cloudgebaseerd core banking IT-systeem dat het met succes heeft getest bij een nieuwe digitale bank.

UniCredit, de op één na grootste bank van Italië, die tien jaar geleden haar IT-infrastructuur heeft uitbesteed, wil in 2022-2024 2,8 miljard euro uitgeven aan technologie.

In 2019 zei de grootste bank van Spanje, Banco Santander, dat het ongeveer 20 miljard euro zou investeren in digitale en technologische investeringen.

De Bank van Italië heeft haar toezicht op IT-uitbestedingscontracten opgevoerd, onder andere door inspecties ter plaatse, zei Panetta, en voegde eraan toe dat er vorig jaar een sterke toename was van ernstige cyberincidenten die door financiële instellingen werden gemeld.

"De financiële sector is een aantrekkelijk doelwit, gezien de afhankelijkheid van digitale gegevens en procedures," zei hij, en hij benadrukte dat geopolitieke spanningen en acties van nationale staten de cyberrisico's vergroten.

Technologie is ook belangrijk om kosten te besparen en de servicekosten voor klanten te verlagen, merkte de Bank van Italië op, waarbij de kosten van online rekeningen gemiddeld 60% van de kosten van traditionele rekeningen bedragen.

Banken moeten technologie echter ook gebruiken om de kwaliteit van hun diensten te verbeteren en betere producten aan te bieden, om zo hun reputatie en de relaties met hun klanten te verbeteren, "die hun meest waardevolle activa zijn," zei Panetta.

($1 = 0,9242 euro) (Verslaggeving door Valentina Za en Giuseppe Fonte, redactie door Gavin Jones)