Een Russische rechtbank heeft de bepalingen versoepeld die aan UniCredit waren opgelegd in een rechtszaak over een gasfabriekproject dat was stilgelegd vanwege sancties. De Italiaanse bank mag nu Russische staatsobligaties als onderpand aanbieden in plaats van andere activa en eigendommen.

Het arbitragehof in Sint-Petersburg had half mei beslag laten leggen op 462,7 miljoen euro aan effecten, onroerend goed en rekeningen van UniCredit, evenals 100% van de aandelen van UniCredit Leasing en UniCredit Garant.

UniCredit Leasing en UniCredit Garant zijn dochterondernemingen van AO UniCredit Bank, de Russische tak van de Italiaanse groep. De Italiaanse instelling had gezegd dat de inbeslagname slechts een deel van de activa van de Russische dochteronderneming betrof.

Na de inbeslagname van de activa bereikte de Russische afdeling van UniCredit een overeenkomst met RusChemAlliance, die de rechtszaak had aangespannen, om in plaats daarvan Russische OFZ-overheidsobligaties met een marktwaarde van ongeveer 50 miljard roebel in onderpand te geven, aldus de rechtbank.

UniCredit heeft op dat moment niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

"Dit wordt beschouwd als evenredig aan de vordering ... rekening houdend met het feit dat de prijs van de obligaties periodieke veranderingen ondergaat afhankelijk van de invloed van verschillende externe marktfactoren," zei de rechtbank.

De garantie die met de Russische staatsobligaties wordt geboden, verlicht de voorwaarden van de bestaande sancties, hoewel het altijd mogelijk is dat de rechtbank haar bevelen kan uitvoeren.

UniCredit was een van de banken die garant stond voor een contract met het Duitse Linde voor de bouw van een gasverwerkingsfabriek in Rusland, dat werd beëindigd vanwege sancties van het Westen.

Toen het project werd stopgezet, had RusChemAlliance, een joint venture gevestigd in Sint-Petersburg en voor 50% gecontroleerd door Gazprom, een voorschot van EUR 2 miljard betaald op het contract van EUR 10 miljard, volgens de website van het Britse Hooggerechtshof.

(Vertaald door Camilla Borri, bewerkt door Andrea Mandalà)