De Duitse regering heeft ingestemd met plannen om gascentrales die kunnen overschakelen op waterstof te subsidiëren, aldus het ministerie van Economische Zaken op maandag, als onderdeel van de inspanningen om intermitterende hernieuwbare energie aan te vullen en de overgang naar koolstofarme opwekking te versnellen.

De aankondiging volgt op druk vanuit de industrie, die ongeduldig wacht op details nadat de regering de strategie vorig jaar had beloofd, omdat Duitsland op waterstof rekent om het land te helpen af te stappen van gas en kolen.

Aandelen in de Duitse nutsbedrijven RWE en EnBW, waarvan de CEO's behoorden tot degenen die aandrongen op vooruitgang, stonden respectievelijk 1,9% en 3,6% hoger om 1034 GMT.

Het aanbestedingsproces voor de vier gasfabrieken met een totale capaciteit van maximaal 10 gigawatt (GW) zou binnenkort plaatsvinden, zei het ministerie, zonder aan te geven wanneer.

Het zei dat de waterstofovergangsplannen tegen 2032 opgesteld moeten zijn, zodat de centrales tussen 2035 en 2040 volledig op waterstof kunnen overschakelen.

De regering zal ook energiecentrales subsidiëren die uitsluitend op waterstof werken met een capaciteit tot 500 megawatt voor energieonderzoek, zei het ministerie, zonder financiële details te geven.

Daarnaast zei Berlijn op maandag dat een nieuw ontwerp voor de elektriciteitsmarkt een op de markt gebaseerd capaciteitsmechanisme zou introduceren, waarover rond het midden van dit jaar overeenstemming bereikt moet worden om in 2028 operationeel te zijn.

Dit mechanisme zou een weerspiegeling zijn van de toename van hernieuwbare energiebronnen in de Duitse energiemix, na kritiek van milieuactivisten dat capaciteitsmechanismen om nutsbedrijven te betalen om basislastcapaciteit te garanderen wanneer intermitterende zonne- en windenergie tekortschieten, gebruikt zijn om de productie van fossiele brandstoffen te subsidiëren.

DETAILS KOMEN NOG

De Duitse vereniging van nutsbedrijven BDEW zei dat de overeenkomst snel gevolgd moet worden door een concreet wetsvoorstel, zodat de eerste aanbesteding nog dit jaar kan plaatsvinden.

Het nutsbedrijf Uniper zei dat het verwacht een deel van de nieuwe capaciteit te bouwen.

"Zodra we de details hebben kunnen bestuderen, zullen we beslissen of en met welke investeringen we zullen deelnemen," zei Chief Executive Michael Lewis in een verklaring.

Duitsland is vorig jaar met de Europese Commissie overeengekomen om een aanbesteding uit te schrijven voor 8,8 GW aan nieuwe waterstoffabrieken, en nog eens maximaal 15 GW die in eerste instantie op aardgas zullen draaien voordat ze uiterlijk in 2035 op het waterstofnet worden aangesloten, maar Berlijn en Brussel zijn het niet eens geworden over de manier waarop de gasfabrieken gesubsidieerd zullen worden.

De Duitse regering zal bespreken of er meer gascapaciteit nodig is dan de geplande 10 gigawatt, zei een woordvoerder van het ministerie van Economische Zaken maandag.

Kanselier Olaf Scholz, minister van Economie Robert Habeck en minister van Financiën Christian Lindner zijn ook overeengekomen om belemmeringen weg te nemen voor de bouw en exploitatie van elektrolysers, die hernieuwbare energie kunnen gebruiken om waterstof van water te scheiden, zei het ministerie.

De Duitse strategie voor energiecentrales had vorig jaar al klaar moeten zijn, maar een uitspraak van het grondwettelijk hof die een veto uitsprak over 60 miljard euro ($64,5 miljard) aan schuld die bestemd was voor klimaatprojecten, dwong de regering om haar begroting te herzien.

De geplande centrales zullen cruciaal zijn voor Berlijn om de oostelijke producenten van bruinkool, de meest vervuilende soort, ervan te overtuigen om kolencentrales eerder dan de officiële datum van 2038 uit te faseren en Duitsland te helpen om zijn broeikasgasemissiedoelstellingen sneller te halen. ($1 = 0,9303 euro) (Verslaggeving door Riham Alkousaa Aanvullende rapportage door Christoph Steitz en Tom Kaeckenhoff Bewerking door Kirsti Knolle, Ros Russell, David Goodman en Barbara Lewis)